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Le Wild blanchit les Blues et évite l'élimination

Devan Dubnyk réalise 28 arrêts tandis que Charlie Coyle et Martin Hanzal marquent lors du quatrième match de la série

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Le Wild du Minnesota n'a jamais perdu la foi.

Même s'il tirait de l'arrière 3-0 dans sa série de premier tour dans l'Association de l'Ouest contre les Blues de St. Louis, le Wild avait confiance qu'une première victoire serait au rendez-vous.

Les joueurs du Minnesota ont franchi cette première étape, mercredi, alors que Devan Dubnyk a repoussé chacun des 28 tirs dirigés vers lui en route vers son deuxième jeu blanc en carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et permis au Wild d'éviter l'élimination au moyen d'une victoire de 2-0 décrochée contre les Blues au Scottrade Center.

Video: Dubnyk blanchit les Blues, le Wild demeure en vie

« C'était le mot d'ordre avant le match, que nous avions besoin de remporter un match et que c'était là la seule chose qui importait, ce match-là, a indiqué Dubnyk. C'était notre Coupe Stanley. Et ce sera la même chose samedi, sinon ce sera terminé, donc nous ne regarderons pas plus loin. Ce sera exactement la même approche samedi et nous verrons quel sera le score une fois que nous entendrons le son de la sirène, puis nous irons de l'avant. »

Charlie Coyle et Martin Hanzal ont inscrit les buts du Wild, qui tire maintenant de l'arrière 3-1 dans la série quatre de sept. La cinquième rencontre aura lieu samedi au Minnesota.

« Après les deux journées de congé, j'ai trouvé que les joueurs ont bien réagi d'eux-mêmes, a affirmé l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau. Ils ne se sont pas découragés. Ils ont été confrontés à des moments difficiles au cours des six dernières semaines et ils ne se sont pas découragés. C'est juste un match. Ils ont encore un avantage important avec cette avance de trois matchs à un. Je crois que nous pouvons mieux jouer encore que nous l'avons fait ce soir. Nous avons encore une côte à remonter. »

Jake Allen a réalisé 26 arrêts devant le filet des Blues.

« Il nous a fallu un peu de temps avant de se mettre en marche, a noté Allen. Ils ont évidemment amorcé le match en trombe et ils ont été très bons pendant 40 minutes, ils ont disputé une très bonne troisième période sur le plan défensif. Nous avons donné un coup en troisième, mais c'était un peu tard. »

Coyle a réussi le premier filet de la soirée quand il a intercepté le dégagement d'Allen le long de la bande et dirigé un tir dans un filet que le gardien des Blues avait déserté. Ce but marqué à 16:50 de la première période a permis au Wild de prendre les devants pour la première fois de la série. Le Minnesota aura donc tiré de l'arrière ou aura été à égalité pendant 214:38 jusque-là face à St. Louis.

Sur le jeu qui a mené au but, les Blues croyaient qu'il allait y avoir dégagement refusé; Allen et le défenseur Robert Bortuzzo se trouvaient près de la rondelle et quand le gardien l'a dirigée de l'arrière de son filet le long de la bande, Coyle l'a interceptée.

« Nous avons eu un bond en notre faveur. Nous allons le prendre avec plaisir, a affirmé Boudreau. Ils ont fait ce qu'on leur avait demandé de faire sur ce jeu-là. Nous avons eu droit à un coup de chance, ce qui n'avait pas été le cas très souvent durant les trois premiers matchs. Nous allons prendre tous les coups de chance qu'on veut bien nous donner. »

Hanzal a doublé l'avance du Wild à 16:41 de la deuxième au moyen d'un tir de l'enclave qu'il a décoché immédiatement après être entré en zone adverse.

Ce but est survenu après que les Blues, qui avaient été dominés 11-4 au chapitre des tirs en première période, eurent menacé le filet du Wild plusieurs fois.

« Nous avions commencé à changer le rythme du match un peu, mais encore une fois, ce sont des petits détails qui nous ont coûté ce but, a déclaré l'attaquant des Blues Alexander Steen. Bien souvent, durant le match, nous étions une seconde en retard sur le jeu. Il aurait fallu être un peu plus rapide, un peu plus alerte afin de semer la confusion chez nos adversaires et provoquer des occasions qui auraient mené à des buts. »

But du match 

Le but de Hanzal a donné au Wild le coussin dont il avait besoin, et il est survenu après que la passe de Nate Prosser à Jason Pominville se transforme en relais rapide à Hanzal, qui a pu gagner en vitesse dans la zone neutre. Ce dernier a franchi la ligne bleue et, profitant du fait que les défenseurs des Blues Alex Pietrangelo et Jay Bouwmeester reculaient, a décoché un tir balayé qu'il a dirigé du côté du bâton d'Allen.

Video: MIN@STL, #4: Hanzal y va d'un bel effort

« C'était une bonne chose parce que c'était la première fois que nous avions une avance, a noté Hanzal. Ça les force alors à devoir faire l'effort d'augmenter la cadence. »

Arrêt du match 

Dubnyk a été sollicité en troisième période quand les Blues appliquaient de la pression, alors qu'il s'est notamment dressé devant le défenseur des Blues Joel Edmundson quand celui-ci s'est amené en échappée alors qu'il restait 16:45 à jouer.

« Tu dois chercher à rester alerte, à contrôler la rondelle quand tu peux, sans trop forcer les choses », a indiqué Dubnyk. 

Jeu du match 

En dépit de son erreur - ce qu'on n'avait pas vu souvent de sa part jusqu'ici dans cette série -, Allen a fait de son mieux pour garder les Blues dans le match. Il a été alerte devant Nino Niederreiter alors qu'il restait 12:26 en deuxième période.

Sous le radar

Le défenseur du Wild Ryan Suter est normalement celui qui obtient le plus de temps de glace, et ç'a encore été le cas mercredi (25:22), mais Marco Scandella n'était pas loin (24:22). Celui-ci a donné quatre des 28 mises en échec du Wild, a décoché trois tirs au but et a bloqué trois tirs.

Ce qu'ils ont dit 

« Nous avons travaillé fort. Nous avons fait ce qu'il fallait faire pour l'emporter. Ça n'a pas toujours été du beau hockey. Nous avons rempli notre mission, qui était de venir ici et d'en remporter une. C'était la première étape. » -- L'ailier droit du Wild Zach Parise

Ce qu'il faut savoir 

Le joueur de centre Joel Eriksson Ek a remplacé Erik Haula, qui est blessé, dans l'alignement du Wild. Haula a raté son premier match dans cette série en raison d'une blessure au haut du corps. […] Les Blues ont une fiche de 2-4 au cours des deux dernières années dans les matchs où ils étaient en position de mettre fin à une série.

La suite 

Le cinquième match de cette série de premier tour dans l'Association de l'Ouest aura lieu samedi au Xcel Energy Center (15 h (HE); TVA Sports, SN, NBC).

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