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Le vétéran gardien Kolzig confirme qu'il ne reviendra pas avec les Capitals

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Quand Olie Kolzig a enlevé sa plaque d'identification au-dessus de son casier dans le vestiaire des Capitals de Washington à l'issue du dernier match éliminatoire et lorsqu'il a raté la réunion d'équipe obligatoire le lendemain matin, tout le monde se doutait que son séjour avec l'équipe était terminé.

Kolzig a maintenant confirmé qu'il ne serait pas de retour avec les Capitals la saison prochaine.

"Pour moi, ça s'est terminé d'une façon décevante, a révélé le vétéran gardien de 38 ans au Washington Post. Mais comme athlète, il faut savoir quand partir."

Kolzig n'a jamais évolué pour une autre équipe dans la LNH. Il a été repêché par les Capitals en première ronde en 1989, il les a aidés à participer à la finale de la Coupe Stanley en 1998, a remporté le trophée Vézina en 2000 et il possède la plupart des records de l'équipe pour un gardien.

Mais il a été relégué à un rôle de réserviste en fin de saison et en séries éliminatoires après que l'équipe eut acquis le gardien Cristobal Huet du Canadien dans un échange.

"Olie a été bon pour les Capitals de Washington et les Capitals ont été bons pour Olie, a mentionné le directeur général George McPhee. Il a été un grand leader et un bon ambassadeur pour l'équipe. Olie peut encore jouer et, s'il décide de le faire, nous lui souhaitons la meilleure des chances."

Kolzig croyait avoir l'occasion de jouer quand les Capitals ont tiré de l'arrière 3-1 dans la série contre les Flyers de Philadelphie. Les Capitals ont toutefois décidé de continuer à faire confiance à Huet.

"Nous avions le dos acculé au mur mais on n'a pas fait appel à moi, a poursuivi Kolzig au journal. Je me suis dit: 'Mon temps à Washington est terminé. Ils ont décidé d'aller dans une autre direction."

Il a compilé une fiche de 25-21-6 avec une moyenne de 2,91 cette saison.

"S'il décide de poursuivre sa carrière avec une autre équipe, je respecterai sa décision et il nous manquera, a confié le propriétaire des Capitals, Ted Leonsis. Pour moi, il sera toujours un membre des Capitals de Washington."

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