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Le v?t?ran Fran?ois Beauchemin r?pond ? toutes les attentes avec l'Avalanche

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Si certains analystes et observateurs ont eu des doutes sur le bien-fond? de l'embauche de Fran?ois Beauchemin par l'Avalanche du Colorado le 1er juillet dernier, ils devront reconna?tre que Joe Sakic et Patrick Roy ont jusqu'? maintenant eu raison de faire confiance au Sorelois.

Apr?s 16 matchs avec la troupe des montagnes Rocheuses, le v?t?ran d?fenseur de 35 ans admet conna?tre un bon d?but de saison et Roy ne tarit pas d'?loges ? son endroit.

?Nous sommes tr?s contents de lui, a lanc? l'entra?neur-chef de l'Avalanche samedi midi. Il joue un r?le sur la premi?re paire de d?fense avec Erik Johnson et les deux travaillent vraiment bien ensemble. Aussi, il am?ne de la stabilit? dans le vestiaire et pour nous, c'est important. Et sa pr?sence sur la glace calme le jeu. Il fait exactement ce que nous attendions de lui, soit jouer contre les meilleurs trios de l'adversaire et absorber beaucoup de temps de glace?, a d?crit Roy.

Ce dernier n'exag?re pas lorsqu'il fait allusion ? l'emploi de son d?fenseur. Depuis le d?but de la saison, Beauchemin passe, en moyenne, pr?s de 24 minutes de match. Une moyenne qu'il a surpass?e mardi dernier ? Philadelphie et deux jours plus tard, ?? Boston, avec 26 minutes 25 secondes et 28 minutes d'utilisation, respectivement.

Beauchemin n'est pas surpris de la tournure des ??v??nements, puisque ce sont des ??l??ments qui ont fait partie de ses discussions avec l'??tat-major de l'Avalanche avant qu'il n'en vienne ?? une entente.

??On m'avait dit que j'allais jouer avec Erik Johnson sur la premi??re paire d??fensive et que j'aurais beaucoup de temps de glace, a racont?? Beauchemin apr??s l'entra??nement matinal de samedi. Tout au long de ma carri??re, j'ai jou?? autour de 23, 25 et 26 minutes, et parfois un peu plus ?? cause des punitions. On en avait discut?? pendant les n??gociations.??

Si Beauchemin r??pond aux attentes de l'organisation par son jeu d??fensif et son leadership, il les exc??de probablement au niveau offensif. Avant le duel de samedi contre le Canadien, il totalisait d??j?? dix points, dont huit mentions d'aide.

?? ce rythme, il pourrait amasser 50 points alors que son sommet personnel est de 36 en 2005-2006, une saison qu'il a partag??e entre les Blue Jackets de Columbus et les Ducks d'Anaheim.

??Apr??s le deuxi??me match, j'avais d??j?? cinq passes et je me disais que j'??tais parti pour une saison de 200 points! C'a ralenti un peu, a-t-il lanc??, en riant.

??Je garde les choses simples et je lance au filet. La plupart de mes aides, en d??but de saison, sont venues sur des lancers d??vi??s ou ?? la suite de retours accord??s par le gardien??, a-t-il ensuite fait remarquer.

Malgr?? l'excellent rendement de Beauchemin, l'Avalanche (6-9-1) occupe le dernier rang du classement de la section Centrale de l'Association ouest avec 13 points m??me si le club a gagn?? ses duels ?? Philadelphie et ?? Boston cette semaine.

Ces deux matchs ??taient le point de d??part d'une s??quence de sept rencontres ?? l'??tranger qui sera accompagn??e d'escales ?? Toronto, Pittsburgh, Washington et Winnipeg d'ici le 23 novembre.

??On avait besoin de ces victoires, admis Beauchemin. Nos parties ?? domicile au d??but de la saison n'ont pas ??t?? faciles. Des fois quand tu pars sur la route ??a peut changer les choses. ??a peut empirer mais ??a peut aussi s'am??liorer. Pour nous, ??a s'est bien pass?? et on a gagn?? deux gros matchs ?? Philadelphie et ?? Boston.??

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