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Le triplé de Spezza mène les Stars au premier rang

Dallas défait Nashville et termine au sommet de l'Association de l'Ouest

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

DALLAS - Jason Spezza a inscrit son septième tour du chapeau dans la LNH et Antti Niemi a réalisé 28 arrêts pour aider les Stars de Dallas à remporter le titre dans la section Centrale grâce à une victoire de 3-2 contre les Predators de Nashville, samedi soir, au American Airlines Center.

Dallas (50-23-9, 109 points) termine donc au premier rang dans l'Association de l'Ouest en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Stars affronteront le Wild du Minnesota, qui a terminé la saison en deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, dans une série quatre de sept en première ronde.

 

Les Stars terminent au premier rang de l'Association de l'Ouest pour la première fois depuis 2002-03. Il s'agit de leur premier titre de section depuis 2005-06, alors qu'ils avaient terminé au premier rang de la section Pacifique.

Spezza, qui a marqué 30 buts ou plus pour la cinquième fois de sa carrière, a marqué deux fois en deuxième période, avant de compléter son tour du chapeau avec le but gagnant alors qu'il restait une minute à jouer en troisième période. Il a eu raison du gardien de but Carter Hutton avec un lancer des poignets haut au poteau le plus éloigné à 19:00.

Ryan Ellis et Calle Jarnkrok ont marqué pour Nashville (41-27-14), qui a décidé d'offrir une soirée de repos aux attaquants Mike Fisher et Mike Ribeiro, aux défenseurs Roman Josi et Shea Weber, ainsi qu'au gardien de but Pekka Rinne.

Les Predators, qui occupent la première place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, affronteront les champions de la section Pacifique, soit les Ducks d'Anaheim ou les Kings de Los Angeles, en première ronde.

Ellis a marqué à 19 secondes de la première période en battant Niemi avec un tir frappé depuis le cercle droit. Nashville a dominé Dallas 15-6 au chapitre des lancers au filet en première période.

Jarnkrok a donné une avance de 2-0 aux Predators en marquant pendant un jeu de puissance à 8:23 du deuxième engagement, après que Jason Demers soit passé dans le vide alors qu'il tentait de jouer une rondelle qui venait de dévier sur un officiel, quelques secondes après un poteau frappé par Filip Forsberg sur un tir frappé.

Spezza a coupé l'avance des Predators à 2-1 quand il a battu Hutton avec un tir frappé depuis le cercle droit, à 10:46 de la deuxième période. Il a nivelé le pointage un peu plus de deux minutes plus tard quand il a fait mouche lors d'une supériorité numérique pour inscrire son 300e but en carrière dans la LNH.

Hutton a réalisé un arrêt aux dépens de Colton Sceviour lors d'une échappée à 6:18 de la troisième période pour garder le pointage égal.  

 

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