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Le Tricolore offre une performance sans bavure face aux Golden Knights

Gallagher et Pacioretty marquent et Lindgren réalise une première en 45 ans

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - À leur retour à la maison pour une séquence de six matchs, les Canadiens de Montréal ont continué sur leur modeste lancée en prenant la mesure des Golden Knights de Vegas 3-2, mardi.

Le Tricolore a toutefois vu son attaquant vedette Jonathan Drouin abdiquer après deux périodes d'action en raison d'une blessure au haut du corps. Drouin a été sur la glace pour les dernières secondes du tiers, mais il n'a pas rejoué en troisième période.

« Je ne peux vous en dire davantage. On l'a su pendant l'entracte. Il sera assurément réévalué plus tard », a simplement mentionné l'entraîneur Claude Julien.

Le jeune Québécois a paru se blesser à une main en saisissant la passe haute et vive du défenseur Jeff Petry en deuxième période. On l'a vu plus tard avec un sac de glace sur la main.

Alex Galchenyuk l'a remplacé au centre de la principale unité tandis que Charles Hudon a été muté au sein du trio de Tomas Plekanec.

« Je le vois encore comme un ailier », a glissé Julien avec le sourire quand on lui a demandé comment il avait trouvé Galchenyuk à la position de centre.

Brendan Gallagher, son septième filet de la campagne, Jordie Benn, Max Pacioretty, son sixième, ont réussi les buts des Canadiens (7-8-1), qui poursuivent leur remontée au classement de l'Association Est avec un troisième gain en succession. Benn a ajouté une aide.

Pierre-Édouard Bellemare, son deuxième, et Erik Haula ont fourni la réplique des Golden Knights (9-5-1), qui ont clôturé le premier long périple de leur histoire avec un dossier de 1-4-1.

Video: Benn et Lindgren mènent le Tricolore à un gain de 3-2

Auteur de 29 arrêts, Charlie Lindgren a remporté le duel de gardiens recrues l'opposant à Maxime Lagacé, qui a repoussé 25 tirs.

Lindgren est demeuré invaincu dans la LNH avec un cinquième succès en autant de sorties - une première pour un gardien recrue des Canadiens depuis Wayne Thomas en 1972-73. L'Américain a remporté un deuxième match cette saison et c'était pour lui une première victoire au Centre Bell.

« C'était dingue. C'est l'endroit où vous voulez jouer, a-t-il commenté. Les partisans sont incroyables. Ce sont les meilleurs au monde. Ç'a été toute une soirée. »

Tirer souvent

Le mot d'ordre chez le CH était de tirer souvent au début de la rencontre. Les joueurs l'ont fait en en atteignant la marque des 10 lancers à 10 :55, à la suite du but du défenseur Benn qui a fait 2-0.

Pacioretty a réussi le but qui allait s'avérer celui de la victoire à 3 :31 du deuxième vingt.

Les Golden Knights ont repris du poil de la bête vers la mi-chemin de la rencontre et les hôtes en ont eu plein les bras en troisième période.

« Nous avons cessé de patiner, a soumis Julien, et ils ont commencé à remporter les batailles individuelles. Ils étaient plus affamés que nous. Ça arrive. Parfois quand vous perdez l'initiative, c'est dur de le reprendre. »

Les Canadiens ont par ailleurs cédé l'attaquant Michael McCarron au Rocket de Laval, au terme de la soirée. Ils ont rappelé l'attaquant Byron Froese afin de le remplacer dans la formation.

But du match

Celui de Gallagher qui a profité du bel effort individuel du vétéran joueur de centre Tomas Plekanec en fond de territoire, pour ouvrir le score.

Video: VGK@MTL: Gallagher marque sur un beau jeu de Plekanec

Arrêt du match

Lindgren qui sauve la mise devant James Neal qui a dégainé du haut de l'enclave avec une quarantaine de secondes à jouer au dernier vingt.

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Jeu du match

Bellemare qui se moque du défenseur Jeff Petry près du but pour faire 2-1 à 17 :41 de l'engagement initial.

Video: VGK@MTL: Bellemare réussit un but extraordinaire

Ce qu'ils ont dit

« Nous n'allions pas abandonner. Ça n'allait pas bien tôt dans le match. Nous étions en recul 3-1 et Max (Lagacé) a fait de bons arrêts pour que nous demeurions à distance au score. Nous avons par la suite lutté avec acharnement et nous sommes presque parvenus à soutirer un point de classement. » -- L'entraîneur Gerard Gallant des Golden Knights.

« Nous avons été très bons au cours de la première moitié du match. Les Golden Knights ont été meilleurs que nous au cours de la seconde moitié. Il faut leur donner du mérite, ils n'abandonnent jamais. C'est une équipe de cols bleus formée de joueurs qui ont été rejetés par leur équipe respective et qui veulent prouver leur valeur individuellement. » -- L'entraîneur Claude Julien des Canadiens.

Ce qu'il faut savoir

Jordie Benn n'a pas été crédité d'un plus à sa fiche en défense même s'il a obtenu une aide sur le but de Gallagher. Le défenseur a fait glisser la rondelle jusqu'à l'autre bout et il a eu le temps de retourner s'asseoir sur le banc des joueurs avant que Gallagher ne trompe la vigilance du gardien.

« C'est possiblement la quatrième fois que ça m'arrive dans la LNH et ça commence à me faire suer », a lancé Benn à la blague. « J'ai fait un jeu et la chose à faire par la suite était de retourner au banc. La rondelle se retrouve dans le but et j'ai eu comme prix de consolation les félicitations de mes coéquipiers sur place. »

La suite

Canadiens : Poursuivent leur séquence de six matchs à la maison en accueillant le Wild du Minnesota, jeudi (19h30 HE; RDS, TSN2, FS-N).

Golden Knights : Sont de retour au chaud où ils recevront la visite des Jets de Winnipeg, vendredi (22h30 HE; ATTSN-RM, TSN3).

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