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Le tournoi de la Coupe Memorial 2009 s'amorce ce vendredi à Rimouski

LNH.com @NHL

RIMOUSKI - Le tournoi de la Coupe Memorial 2009 s'amorce ce vendredi, à Rimouski.

Plusieurs milliers de visiteurs sont attendus pour célébrer l'élite du hockey junior canadien.

Deux équipes du Québec sont en lice: les Voltigeurs de Drummondville et l'Océanic, l'équipe de la ville hôtesse. Les Rockets de Kelowna et les Spitfires de Windsor complètent le tableau des compétiteurs.

Depuis près d'un an et demi, le comité organisateur et 600 bénévoles sont à pied d'oeuvre pour en mettre plein la vue aux visiteurs. La ville a aussi consenti à d'importants travaux de modernisation et d'agrandissement à son colisée qui peut désormais accueillir 5000 spectateurs.

Le maire de Rimouski, Eric Forest, s'attend à ce qu'il soit rempli à pleine capacité, en raison notamment d'un grand nombre d'amateurs en provenance de l'est du Québec. Un chapiteau a donc été aménagé au Village Memorial, situé à proximité des compétitions, où seront diffusées toutes les parties du championnat, et ce, gratuitement.

Ce grand rendez-vous du hockey junior canadien se déroule jusqu'au 22 mai. Une certaine fébrilité plane à Rimouski qui s'attend à des retombées économiques pouvant atteindre 10 millions de $.

Le maire Forest se dit également satisfait de la vitrine exceptionnelle que représente la tenue de la Coupe Memorial dans sa municipalité.

Se disant habitué d'accueillir des congrès et autres rassemblements d'envergure, le maire ne craint pas de voir converger ainsi plusieurs amateurs dans sa ville. Il précise que des efforts logistiques ont été déployés, notamment au chapitre de la sécurité. Il souligne entre autres l'élaboration d'un service de navette de raccompagnements en fin de soirée.

La Sûreté du Québec (SQ) collaborera également au bon déroulement et à l'encadrement des visiteurs et amateurs.

Cela dit, il n'y aura pas que du sport durant ce tournoi. En marge des matchs, de nombreuses activités se succèderont pour offrir un mariage de célébrations culturelles et sportives. Le Boogie Wonder Band assurera d'ailleurs le coup d'envoi de l'événement. Une troupe de jongleurs, des échassiers et des cracheurs de feu animeront aussi le site.

La dernière équipe québécoise à remporter ce tournoi a été celle des Remparts de Québec, en 2006, à Moncton. Un a plus tôt, l'Océanic de Rimouski avait échappé à la victoire à London.

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