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Le statut de Ryan Ellis toujours incertain en vue du match no 6

Le défenseur des Predators a subi une blessure dont la nature n'a pas été divulguée jeudi dans un revers contre les Penguins

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

NASHVILLE - Aucune mise à jour n'a été fournie quant au statut du défenseur des Predators de Nashville Ryan Ellis en vue du match no 6 de la Finale de la Coupe Stanley contre les Penguins de Pittsburgh au Bridgestone Arena dimanche (20 h (HE); TVA Sports, NBC, CBC, SN). 

Ellis a subi une blessure dont la nature n'a pas été divulguée en deuxième période d'une défaite de 6-0 contre les Penguins dans le match no 5 disputé au PPG Paints Arena jeudi. 

Les Penguins mènent la série quatre de sept 3-2. 

Ellis s'est relevé tranquillement et a semblé avoir de la difficulté à se déplacer après être entré en contact avec l'ailier droit des Penguins Patric Hornqvist à 3:20 en deuxième période. Il est finalement retourné au banc des siens à 3:58. Un soigneur a semblé travailler sur le dos d'Ellis avant que ce dernier ne retraite au vestiaire. Il n'est pas revenu au jeu par la suite. 

Ellis est sorti du vestiaire des Predators au cours de leur rencontre avec les médias au Bridgestone Arena vendredi, et semblait être à l'aise dans ses déplacements. 

Ellis occupe le troisième rang parmi les défenseurs depuis le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec 13 points (cinq buts, huit passes) en 21 matchs, alors que ses cinq buts lui procurent le deuxième rang parmi les défenseurs derrière son coéquipier Roman Josi (6). 

Ellis est le quatrième joueur le plus utilisé par les Predators avec 23:23 par match au cours du tournoi printanier. Matt Irwin occupe le cinquième rang parmi les défenseurs de Nashville avec une moyenne de 12:04 par match, alors la différence serait importante si Ellis était incapable de jouer dimanche.

« Il est un excellent joueur, a mentionné le défenseur des Predators Mattias Ekholm. Il a énormément progressé cette année et il est un leader de cette équipe. Il passe beaucoup de temps sur la glace pour nous, et il a été fantastique tout au long des séries et de la saison. »

Irwin pourrait être promu sur les deux premières paires de défenseurs des Predators à la place d'Ellis, comme il l'avait fait en saison régulière lorsque P.K. Subban, Roman Josi et Ellis ont été à l'écart du jeu en raison de diverses blessures. Irwin a surtout évolué sur la troisième paire de défenseurs de Nashville en compagnie de Yannick Weber lorsque tous les arrières étaient en santé.

« Ce qui va arriver va arriver, a philosophé Weber. Espérons que [Ellis] ira bien et qu'il pourra disputer le prochain match. »

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