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Le statu quo ou presque pour les Sénateurs

Le directeur général Pierre Dorion fait peu de changements après avoir vu l'équipe se rendre jusqu'au match no 7 de la finale de l'Association de l'Est

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Sénateurs d'Ottawa :

Quand ce n'est pas brisé, n'essayez pas de le réparer. Les Sénateurs d'Ottawa sont passés à un but d'atteindre la Finale de la Coupe Stanley, au printemps, et les dirigeants estiment que la stabilité va les emmener vers la Terre promise, la saison prochaine.

Le directeur général Pierre Dorion n'a que très peu bougé au cours du dernier mois.

La principale perte des Sénateurs a été celle du vétéran défenseur Marc Méthot, qui a été réclamé par les Golden Knights de Vegas au repêchage d'expansion.

Méthot, âgé de 32 ans, a par la suite été échangé aux Stars de Dallas, en retour d'un choix de deuxième tour en 2020 et du gardien Dylan Ferguson qui a été choisi au septième tour de la récente séance de repêchage à Chicago.

Les Sénateurs pensent que les jeunes Ben Harpur et Thomas Chabot, qui a été le premier choix de l'équipe en 2015, sont prêts à prendre la relève.

Lundi, Dorion a mis sous contrat le vétéran Johnny Oduya pour une saison au salaire de 1 million $.

Pour le reste, Dorion a engagé Nate Thompson, anciennement des Ducks d'Anaheim, afin de remplacer le robuste Chris Neil.

Sur le plan des négociations contractuelles, le DG a vite réglé les dossiers de l'attaquant Tom Pyatt et du gardien Mike Condon, à qui il a consenti un contrat de 7,2 millions $ pour trois saisons.

Il a par la suite conclu des ententes avec les attaquants Jean-Gabriel Pageau (trois ans, 9,3 millions $) et Ryan Dzingel (deux ans, 3,6 millions $), qui possédaient tous deux le statut de joueur autonome avec compensation.

Il a encore à sa disponibilité 4,8 millions $ sous le plafond salarial.

Les Sénateurs ont par ailleurs vu leur ancien capitaine Daniel Alfredsson quitter le poste de conseiller senior aux opérations hockey qu'il a occupé au cours des deux dernières saisons. Alfredsson a fait part de sa décision à Dorion quelques jours après le repêchage. 

Voici à quoi ressemblent les Sénateurs aujourd'hui:

Les acquisitions

Nate Thompson, A: Thompson est le seul nouvel arrivant à l'attaque. Le vétéran joueur de centre âgé de 32 ans a accepté une proposition de 3,3 millions $ couvrant les deux prochaines saisons. En 550 matchs en saison régulière, il a inscrit 48 buts et récolté 111 points, en plus de 299 minutes de pénalités. Il a été limité à 30 rencontres en raison de blessures, la saison dernière. Il n'a amassé que deux points (1-1). Il s'est bien repris en séries éliminatoires, avec deux buts et quatre passes en 17 matchs... Oduya, D: Il a fourni neuf points en 52 matchs dans les uniformes des Blackhawks de Chicago et des Stars de Dallas, la saison dernière. À l'âge de bientôt 36 ans, il s'avérera une police d'assurance pour la perte de Methot.

Les départs

Marc Méthot, D: Ce n'est pas de gaieté de cœur que l'équipe a dû se résoudre à voir partir Methot lors du repêchage d'expansion. Dorion a échoué dans sa tentative de convaincre les Golden Knights de prendre un autre joueur. Methot a été très utile à l'équipe au cours des dernières saisons, surtout à titre de partenaire de jeu du capitaine Erik Karlsson… Chris Neil, A: Le départ de Neil à l'âge de 38 ans était prévisible. Choix de sixième tour (no 161) en 1998, il a disputé 1026 matchs dans l'uniforme de l'équipe, amassant 250 points (112 buts) et 2522 minutes de punitions. Il a ajouté 19 points (neuf filets) et 204 minutes de pénalités en 95 sorties en séries éliminatoires. La saison dernière, il a obtenu un but en 53 matchs… Tommy Wingels, A: L'attaquant âgé de 29 ans a joint les rangs des Blackhawks de Chicago. Wingels avait été acquis des Sharks de San Jose pendant la saison. Il a disputé 36 matchs (2-2)... Viktor Stalberg, A: Acquis des Hurricanes de la Caroline à la date limite des échanges, l'attaquant n'aura fait que passer à Ottawa (quatre points en 18 matchs en saison régulière). Il vient d'accepter un contrat de deux saisons pour aller jouer en Suisse (EV Zug).

Cognent à la porte

L'équipe pourrait intégrer ses deux choix de premier tour en 2015: le défenseur Thomas Chabot, no 18, et l'attaquant Colin White , no 21. White a joint les Sénateurs vers la fin de la saison régulière, après avoir complété sa saison à Boston College. Il a livré deux matchs en saison, en plus d'un en séries. Chabot, qui a disputé une rencontre avec l'équipe en 2016-17, paraît prêt à entreprendre sa carrière chez les professionnels. 

Ce qu'ils ont encore besoin

Comme Dorion est convaincu qu'on peut combler la perte de Methot à l'interne, l'acquisition d'un marqueur représente sans doute sa priorité. D'autant que les Sénateurs manqueront les services du joueur de centre Derick Brassard en début de saison. Brassard récupère d'une opération à une épaule.

Pour les poolers

Après une saison surprenante au cours de laquelle ils sont passés à une victoire de prendre part à la Finale de la Coupe Stanley, les Sénateurs n'ont pas été très actifs cet été. Il faudra voir si la perte de Marc Methot aura une incidence négative sur la production de son partenaire Erik Karlsson. Une quelconque amélioration de l'équipe passera sinon par l'arrivée des deux meilleurs espoirs de l'organisation dans la LNH, le défenseur Thomas Chabot et l'attaquant Colin White. Les Sénateurs misent sur de bons éléments en attaque avec Mike Hoffman, Kyle Turris et Mark Stone, mais il leur sera difficile d'afficher de meilleures statistiques que la saison dernière.

Alignement prévu

Clarke MacArthur -- Kyle Turris -- Mark Stone
Mike Hoffman -- Jean-Gabriel Pageau -- Bobby Ryan
Zach Smith -- Colin White -- Alexandre Burrows 
Ryan Dzingel -- Nate Thompson -- Tom Pyatt
Derick Brassard (blessé)

Dion Phaneuf -- Erik Karlsson
Mark Borowiecki -- Cody Ceci
Johnny Oduya -- Fredrik Claesson
Thomas Chabot

Craig Anderson
Mike Condon

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