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Le rôle de Karlsson augmenté pour les Blue Jackets

Tortorella va utiliser le jeune suédois en avantage numérique contre les Oilers

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS - L'entraîneur John Tortorella aime les aptitudes défensives de William Karlsson, mais il en veut plus de la part du centre suédois de 23 ans.

C'est pourquoi Karlsson devrait être utilisé en avantage numérique lorsque les Blue Jackets de Columbus vont affronter les Oilers d'Edmonton vendredi.

 

« Notre avantage numérique a été très inconstant, alors nous allons tenter certaines choses différentes », a expliqué Tortorella.

Karlsson, qui a inscrit huit buts en 63 matchs cette saison et 11 en 84 parties dans la LNH, est heureux d'obtenir une rare occasion de jouer avec l'avantage d'un homme.

« Toute ma vie, j'ai toujours joué en supériorité numérique, a-t-il souligné. Être sur le banc et voir les autres joueurs sur la glace, c'est un peu frustrant. C'est tout ce que je peux dire. »

Tortorella a le sentiment que Karlsson et l'autre centre suédois de l'équipe, Alexander Wennberg, 21 ans, peuvent être plus productifs offensivement sans sacrifier leurs responsabilités défensives.

« Lui et [Wennberg], parmi nos centres, sont deux de nos joueurs les plus déterminés et intelligents loin de la rondelle dans notre zone », a déclaré Tortorella.

En ce qui concerne Karlsson, un changement de mentalité est requis afin qu'il se concentre davantage sur son offensive.

« Il est très bon défensivement en fond de territoire, a relevé Tortorella. Il est très intelligent dans son positionnement. Lorsqu'un joueur sait qu'il possède cette qualité et qu'il est capable de l'utiliser, il oublie de travailler sur les autres facettes de son jeu et il ne s'impose pas suffisamment de pression.

« Je crois que c'est ce qui s'est passé avec [Karlsson] offensivement. Nous devons pouvoir compter sur quelques buts de sa part. »

Tortorella a modifié ses trios après un revers de 2-1 contre les Rangers de New York lundi. Nick Foligno est muté au deuxième trio en compagnie de Wennberg et Scott Hartnell tandis que Brandon Saad remplace Foligno sur le troisième trio avec Karlsson et Matt Calvert.

Saad a mentionné qu'il avait hâte d'avoir Karlsson comme joueur de centre.

« Il possède un talent exceptionnel, a assuré Saad. On peut voir les jeux qu'il crée sur la glace, il conserve le disque et il est très patient. C'est excitant de le regarder même lorsqu'on ne joue pas avec lui, en raison des jeux qu'il réalise en zone défensive qui mène à de l'offensive. »

Les Oilers vont également apporter des changements, eux qui disputent un deuxième match en deux soirs après avoir vaincu les Flyers de Philadelphie 4-0 jeudi pour signer un troisième gain de suite.

Cam Talbot a réalisé 35 arrêts pour réussir le jeu blanc à son neuvième départ de suite, mais la recrue Laurent Brossoit, 23 ans, va obtenir un deuxième départ cette saison et prendra part à un troisième match dans la LNH. Il a stoppé 32 tirs dans un revers de 2-1 en tirs de barrage contre les Jets de Winnipeg le 13 février.

Voici les alignements prévus des Oilers et des Blue Jackets :

OILERS
Taylor Hall - Leon Draisaitl - Patrick Maroon
Nail Yakupov - Connor McDavid - Jordan Eberle
Lauri Korpikoski - Mark Letestu - Zack Kassian
Matt Hendricks - Anton Lander - Adam Cracknell

Andrej Sekera - Mark Fayne
Darnell Nurse - Brandon Davidson
Adam Pardy - Adam Clendening

Laurent Brossoit
Cam Talbot

Blessés : Ryan Nugent-Hopkins (main), Eric Gryba (non divulgué), Oscar Klefbom (bas du corps), Andrew Ference (hanche)
Rayés de l'alignement : Luke Gazdic, Iiro Pakarinen, Nikita Nikitin, Benoit Pouliot

BLUE JACKETS
Boone Jenner - Brandon Dubinsky - Cam Atkinson
Nick Foligno - Alexander Wennberg - Scott Hartnell
Matt Calvert - William Karlsson - Brandon Saad
Rene Bourque - Gregory Campbell - David Clarkson

Ryan Murray - Seth Jones
Cody Goloubef - David Savard
Fedor Tyutin - Dalton Prout

Joonas Korpisalo
Curtis McElhinney

Blessés : Sergei Bobrovsky (aine), Jack Johnson (haut du corps)
Rayé de l'alignement : Jared Boll

 

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