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Le retour de Malkin pose des problèmes aux Rangers

L'entraîneur Alain Vigneault devra ajuster son alignement pour neutraliser la profondeur des Penguins

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

L'entraîneur des Rangers de New York Alain Vigneault pourrait avoir à remercier l'employé de la LNH qui a planifié une pause de deux jours entre les matchs no 2 et 3 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh.

Vigneault et son personnel d'entraîneurs ont besoin du plus de temps possible pour se préparer pour les Penguins après que ces derniers eurent salué le retour d'un Evgeni Malkin en santé et qu'ils eurent prouvé qu'ils n'hésiteront pas à réunir le centre russe au sein d'un trio avec le capitaine Sidney Crosby.

Crosby et Malkin ont joué ensemble dans des situations 5-contre-5 pendant un total de 6:48 au cours de 11 présences lors du match no 2 samedi, selon war-on-ice.com. Ils ont également joué ensemble lors d'une présence à 4-contre-4 ainsi que tous les cinq jeux de puissance des Penguins.

Les Rangers l'ont emporté 4-2 pour égaler la série quatre de sept 1-1, mais Vigneault a admis que ce fut un défi de s'ajuster au remaniement de trios effectué par l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan dans le premier match pour Malkin depuis le 11 mars quand il a subi une blessure au haut du corps.

Le match no 3 aura lieu mardi au Madison Square Garden (TVA Sports, SN, USA, MSG, ROOT).

« Pour nous, leurs trios étaient assez constants avant le retour de Malkin; chaque joueur avait un rôle particulier et c'était donc un peu plus facile de nous préparer, a expliqué Vigneault. Même s'ils avaient beaucoup de succès dans ce système-là, c'était un peu plus facile pour nous. Maintenant, avec toutes les différentes combinaisons de trios, ça rend très difficiles nos préparations en raison de tous leurs nouveaux rôles. Ça mène à beaucoup plus de travail pour nous les entraîneurs, et puis nous devrons communiquer ces informations à nos joueurs. »

Le plus grand défi est également le plus évident. Les Rangers devront trouver le moyen de contrer la combinaison de Malkin et Crosby sans leurs défenseurs Ryan McDonagh et Dan Girardi lors du match no 3.

McDonagh (main droite) et Girardi (non divulguée) sont absents au jour le jour, mais ils risquent de rater l'entraînement lundi ainsi que le match mardi.

McDonagh et Girardi composaient autrefois la paire défensive chargée de stopper Crosby et/ou Malkin. Dans le match no 2, la tâche a été assignée à Kevin Klein et Marc Staal, qui ont fait un bon travail quand on considère que les deux attaquants vedettes n'ont pas eu un grand impact à forces égales, et que les Penguins n'ont inscrit aucun but à 5-contre-5.

Neutraliser le duo dynamique des Penguins demeure un gros défi, même si les Rangers pourront y avoir des confrontations préférées après des arrêts de jeu en raison de l'avantage du dernier changement accordé à l'équipe locale.

« Tiens, ce sont deux des meilleurs joueurs du monde, a lancé Vigneault. Ils sont difficiles à affronter quand ils ne jouent pas au sein du même trio. Quand ils jouent ensemble, vous ne pouvez qu'imaginer le défi que ça pose pour nos joueurs. »

Vigneault a indiqué que les Rangers s'attendent à l'arrivée du défenseur Raphael Diaz à l'entraînement lundi parce que le Wolf Pack de Hartford a été éliminé de la course aux séries éliminatoires de la Coupe Calder dans la Ligue américaine de hockey.

Diaz, un vétéran qui a disputé 12 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pendant sa carrière, a passé toute la saison à Hartford. Vigneault n'a pas voulu exclure la possibilité de déployer Diaz dans le match no 3 afin de présenter un alignement plus offensif, mais il semblait apprécier le jeu physique que le défenseur Dylan McIlrath a apporté à la formation new-yorkaise samedi.

« Je crois que Dylan a bien joué, a dit Vigneault. Lui et Brady [Skjei] ont les deux été poussés sous les projecteurs et il y a beaucoup à l'enjeu. Je crois qu'ils ont bien répondu à la situation. Les deux jeunes hommes nous ont donné des minutes importantes et j'espère qu'ils continueront de s'améliorer avec du temps. »

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