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Sénateurs : Retour à domicile haut en émotions pour Bobby Ryan

À son premier match à Ottawa depuis le 15 novembre, l'attaquant américain a inscrit un tour du chapeau

par Siniša Šindik @SinisaSindik / Collaborateur indépendant LNH.com

Une saison régulière de 82 matchs donne droit à son lot de belles histoires à travers la LNH. Celle de Bobby Ryan, jeudi face aux Canucks de Vancouver au Centre Canadian Tire, s'inscrit probablement parmi les plus belles de la campagne 2019-20.

Rappelons qu'en novembre dernier, après seulement 16 matchs disputés, l'attaquant des Sénateurs d'Ottawa avait décidé de faire appel au programme d'aide aux joueurs offert par la LNH pour des problèmes personnels. Jeudi, il revenait donc au domicile des Sénateurs pour la première fois depuis le 15 novembre 2019. Il en a profité pour souligner son retour en grand.

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Pour l'occasion, faisant face à une équipe en pleine lutte pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, Ryan a inscrit son premier tour du chapeau depuis 2014 dans une victoire de 5-2. 

Tout juste après avoir marqué son troisième but du match, alors qu'il était assis sur le banc, entouré de ses coéquipiers, la foule a recommencé à scander le prénom de Ryan. Ce dernier a eu beaucoup de mal à contenir ses larmes, de joie, de soulagement, de résilience.

« Je savais qu'à Ottawa, étant la ville qu'elle est, l'accueil des partisans serait bon », a déclaré Ryan, encore ému, au terme de la rencontre. « C'était très difficile de contenir mes émotions tout au long du match. Leur soutien a été tout simplement incroyable […]. Je veux dire, on ne peut pas inventer ce genre d'histoire, de la façon dont ça s'est passé. Ça a été une soirée incroyable. Donc, merci à tous. »

Les premiers chants de « Bobby, Bobby » se sont fait entendre en première période, lorsque l'ailier droit de 32 ans a touché la cible pour la première fois du match. À 7:44 du premier tiers, Ryan a fait dévier un lancer de la pointe de Nikita Zaitsev - 31 secondes après l'ouverture du score par Connor Brown - pour doubler l'avance des Sénateurs. 

Puis, en troisième période, l'Américain a vraiment donné tout un spectacle aux partisans présents sur place. Après avoir vu Tyler Toffoli redonner espoir aux Canucks à mi-chemin en troisième, en réduisant l'écart à 3-2, et avec les visiteurs qui poussaient de plus en plus pour créer l'égalité, Ryan a inscrit son deuxième but de la soirée sur une superbe pièce de jeu.

Il a réussi à ramener une passe dans ses patins vers la lame de son bâton, avant de loger le disque dans la partie supérieure pour porter le score à 4-2. Il a par la suite complété son tour du chapeau dans un filet désert 19 secondes plus tard pour concrétiser la victoire des siens, mais surtout pour venir mettre la cerise sur le gâteau d'une soirée haute en émotions pour lui.

Video: VAN@OTT: Ryan réussit un triple à son retour à Ottawa

Le premier match de trois buts de Ryan en plus de six ans a certainement surpassé les attentes du principal intéressé lors de cette soirée tant attendue.

« Ça faisait longtemps que je n'avais pas fait ça (marquer trois buts) », a mentionné Ryan. « Je ne savais pas trop à quoi m'attendre pour ce soir. J'espérais juste faire un pas en avant par rapport à mon jeu individuel. »

Une histoire qui rassemble

Le cheminement personnel de Ryan au cours des derniers mois est loin d'avoir été facile. Le fait d'avoir rendu son histoire publique a dû l'être encore moins. Le courage que l'attaquant a démontré au cours des derniers jours a eu de quoi impressionner son entraîneur.

« On ne sait jamais ce qui se passe dans la vie de quelqu'un d'autre, dans son esprit et dans ce qu'il traverse », a dit l'entraîneur-chef des Sénateurs, D.J. Smith. « Bobby a rendu son histoire publique, et c'est formidable de voir les gens derrière lui. C'était incroyable de le voir offrir une performance du genre et démontrer tout son talent. »

L'ancien choix de première ronde (deuxième au total) des Mighty Ducks d'Anaheim au Repêchage 2005 de la LNH a grandement bénéficié du soutien de ses proches à travers cette période difficile, notamment de son épouse, Danielle. Ses coéquipiers ont également joué un grand rôle dans cette prise en main, et ces derniers étaient très heureux de le voir briller de la sorte.

« Le fait de le voir traverser tout ce qu'il a vécu au cours des derniers mois, c'est difficile en tant qu'ami et coéquipier », a expliqué Connor Brown. « C'est super de le voir revenir en force et de voir où il est rendu mentalement. »

Ryan et les Sénateurs seront de retour en action samedi, alors qu'ils recevront la visite des Red Wings de Detroit (19 h HE, TVAS2, SN1, FS-D, NHL.TV). Tout comme son équipe, le vétéran attaquant américain espère s'améliorer de match en match et faire honneur à ses coéquipiers.

« Je veux terminer la saison aussi fort que possible, contribuer et aider les gars à finir la campagne de la bonne façon », a conclu Ryan. « On m'a donné la chance de jouer avec deux très bons jeunes joueurs qui font partie de l'avenir de ce club (Brady Tkachuk et Josh Norris). Donc, je prends cela comme une marque de confiance de la part de mon entraîneur […]. »

Est-ce que la performance de Ryan, jeudi, fait automatiquement de lui un sérieux candidat au trophée Bill Masterton? Chose certaine, c'était un bel exemple de courage et de persévérance.

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