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Le rétablissement rapide de Victor Hedman impressionne le Lightning

Le défenseur bat le pronostic des médecins et fait son retour au jeu moins de trois semaines après sa blessure

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG -- Heureusement pour le défenseur du Lightning de Tampa Bay Victor Hedman, le temps jouait en sa faveur.

Après que Hedman fut entré en collision avec l'attaquant des Flames de Calgary Garnet Hathaway et eut subi une blessure au bas du corps le 11 janvier, on s'attendait à ce que Hedman doive rater trois à six semaines.

Cependant, Hedman a effectué son retour dans l'alignement mardi après une absence de cinq matchs et presque trois semaines jour pour jour après la blessure, dans une défaite de 3-1 face aux Jets de Winnipeg au Bell MTS Place.

Hedman, 27 ans, a joué 25 minutes, un sommet parmi tous les joueurs du Lightning, et a appliqué trois mises en échec et bloqué deux tirs. Mais le Lightning, qui possède la meilleure fiche dans la LNH (34-13-3), était surtout impressionné par d'autres chiffres.

« Quand ça s'est passé, je crois que tout le monde se préoccupait davantage de la durée de son absence, a expliqué l'attaquant du Lightning Tyler Johnson. Je crois que nous aurions être satisfaits de le voir être de retour dans trois à six semaines, et puis le revoilà en trois.

« C'est un guerrier, il travaille extrêmement fort. Il a fait tout ce qu'il pouvait faire dans sa rééducation et nous sommes ravis de l'avoir de retour. »

Video: CAR@TBL: Kucherov met la table pour Hedman

Hedman s'est donné une note moyenne sur sa prestation mardi et a admis qu'il aura à élever son jeu d'un cran alors que le Lightning poursuivra son voyage dans l'Ouest canadien en rendant visite aux Flames de Calgary jeudi (21h H.E.; SN360, SUN, NHL.TV) avant d'affronter les Canucks de Vancouver samedi et les Oilers d'Edmonton lundi.

« C'était acceptable, a dit Hedman. Je m'attendais à mieux de moi-même, mais je me sentais bien. Ce fut décevant ce soir. Nous voulions remporter ce match et je crois que nous avons plutôt bien joué en première [période], mais nous nous sommes écroulés un peu par la suite.

« Aucun d'entre nous n'a été à la hauteur du défi. Je pense que [le gardien] Louis [Domingue, qui a effectué 34 arrêts] a été excellent, mais en dehors de lui, nous devons beaucoup mieux jouer. Moi aussi. Je m'attends à une meilleure performance dans le prochain match. »

Le finaliste pour l'obtention du trophée Norris en 2016-17 a avoué qu'il ne voulait pas graduellement faire son retour dans l'alignement.

« Je veux y être pour apporter une contribution, a précisé Hedman. Je n'ai pas joué des minutes de qualité ce soir, mais c'était toutefois agréable de passer toutes ces minutes sur la glace. Comme je l'ai dit, je m'attends à mieux de moi-même. Je m'attendais à être un peu rouillé après deux semaines. J'ai toutefois des attentes élevées envers moi-même et je me mets de la pression pour bien jouer chaque soir, et cette prestation n'était pas à la hauteur de mes attentes. Je vais me reconcentrer et retourner au travail. »

Malgré le fait qu'il a dû rater le Match des étoiles Honda 2018 de la LNH à Tampa en raison de sa blessure, Hedman a affirmé qu'il savait la semaine dernière qu'il se rapprochait d'un retour plus tôt que prévu.

« Je me sentais très bien ce matin et pendant la semaine dernière, a-t-il dit. Il n'y avait aucune doute que j'allais jouer ce soir, et je suis évidemment très heureux de l'avoir fait. Je dois continuer de progresser, m'entraîner un peu avec les gars et retourner au travail contre Calgary. »

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a admis avoir peut-être surexploité Hedman, pas parce que Tampa Bay tirait de l'arrière 2-1 en deuxième période, mais plutôt parce que le défenseur Dan Girardi a été limité à trois présences totalisant 2:07 en première période en raison d'une blessure non divulguée avant de finir la rencontre avec un temps de glace de 12:32.

« [Hedman] est notre meilleur défenseur et il a probablement passé plus de temps sur la glace que nous l'avions prévu, a avoué Cooper. Nous avons dû passer presque toute la première période avec cinq défenseurs. Mais il a raté trois semaines, alors il lui faut un peu de temps pour retrouver le rythme d'un match. Même s'il a connu une si longue absence, il représente un élément clé dans notre équipe, et il a bien joué ce soir. »

Cooper a dit ne pas être surpris que son meilleur défenseur soit de retour si vite.

« Je ne suis pas médecin, a-t-il dit. J'écoute tout ce qu'ils me disent. Nous sommes tout simplement heureux qu'il soit de retour. »

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