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Le proprio des Sabres a pr?f?r? vendre ? Pegula que de voir l'?quipe d?m?nager

LNH.com @NHL

BUFFALO, ?tats-Unis - Le propri?taire des Sabres, B. Thomas Golisano, a d?clar? jeudi qu'il avait pr?f?r? vendre l'?quipe ? l'homme d'affaires de Pennsylvanie Terry Pegula plut?t que de voir l'?quipe d?m?nager de Buffalo.

La transaction de 189 millions $ US devrait ?tre officiellement compl?t?e d'ici 30 jours, une fois qu'elle aura ?t? approuv?e par la LNH et le gouvernement, a pr?cis? Golisano au HSBC Arena, o? il a rencontr? les joueurs et les employ?s pour leur dire au revoir.

?Est-ce que c'est une journ?e aux ?motions partag?es? ?videmment que ?a l'est?, a admis Golisano.

Ce dernier a ?galement indiqu? que les contrecoups auraient ?t? plus importants s'il eut fallu qu'il accepte l'offre de 70 millions $ de plus d'un acheteur qu'il a refus? d'identifier au cours d'une conf?rence de presse. Selon Golisano, cette offre aurait signifi? le d?m?nagement des Sabres.

M?me si Pegula, qui se d?crit comme un ?fan fini? des Sabres, n'a jamais indiqu? qu'il voulait d?m?nager l'?quipe, la clause interdisant un d?m?nagement ?tait obligatoire selon Golisano.

Le milliardaire s'est port? acqu?reur des Sabres en 2003, alors que ceux-ci ?taient en faillite. Il vend l'??quipe en raison d'une nouvelle aventure politique qu'il tentera sous peu. Il en fera l'annonce ?? Washington plus tard en f??vrier. Golisano a tent?? — en vain — de devenir gouverneur de l'??tat de New York trois fois.

Son partenaire minoritaire, Larry Quinn, quittera son poste d'associ?? directeur. L'autre partenaire minoritaire, Daniel DiPofi, devrait rester tout au long de la transition.

D'ici l'officialisation de la vente, les actuels propri??taires ont promis ?? Pegula qu'ils n'??changeraient pas certains joueurs et qu'ils allaient l'informer des autres transactions, alors que la date limite du 28 f??vrier approche. Ils n'ont toutefois pas identifi?? quels joueurs ??taient prot??g??s.

??Nous sommes libres de transiger pour des joueurs, a dit Quinn. Nous devons avertir (Pegula), mais nous n'avons pas besoin de son approbation.??

Le directeur g??n??ral des Sabres Darcy Regier a accept?? une prolongation de contrat de deux ans en ao??t, mais l'entra??neur-chef Lindy Ruff, dont le contrat vient ?? ??ch??ance ?? la fin de la saison, a refus?? une offre. Ruff a indiqu?? mercredi qu'il voulait demeurer avec les Sabres.

Depuis l'arriv??e de Golisano, les Sabres ont adopt?? diff??rents prix de vente pour les billets afin de rendre plus abordables les matchs en semaine et les rencontres moins importantes. De plus, le nombre d'abonnements est pass?? de 6400 ?? plus de 15 000 et il y en a encore plus sur la liste d'attente. L'ar??na a ??galement ??t?? grandement am??lior??.

En quittant les Sabres, Golisano a dit que le moment dont il ??tait le plus fier ??tait la remise du troph??e du Pr??sident aux joueurs, apr??s que l'??quipe eut termin?? la saison 2006-2007 avec la meilleure fiche de la ligue. Les Sabres sont pr??sentement au 10e rang de l'Est et ils pourraient rater les s??ries pour la troisi??me fois en quatre ans.

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