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Le proprio des Capitals a bien hâte au gala de la LNH, jeudi soir

LNH.com @NHL

TORONTO - Ted Leonsis a de grands espoirs en vue du gala annuel de la LNH, qui aura lieu jeudi soir.

"J'espère faire l'histoire, a déclaré le propriétaire majoritaire des Capitals de Washington, mercredi. Ce serait un honneur très spécial de recevoir les trophées de l'entraîneur de l'année, de la recrue de l'année et du joueur le plus utile à son équipe. Ce qui n'est jamais arrivé."

La LNH couronnera ses lauréats de la saison 2007-08, jeudi, et il risque en effet d'y avoir une saveur toute "washingtonienne" à la soirée.

L'attaquant vedette Alexander Ovechkin est finaliste au trophée Hart, remis au joueur le plus utile, et au trophée Lester B. Pearson remis par l'Association des joueurs au joueur par excellence. Ovechkin sera opposé à Evgeni Malkin, des Penguins de Pittsburgh, et à Jarome Iginla, des Flames de Calgary, dans les deux cas.

"Alex a des attentes élevées envers lui-même et il est en voie d'y répondre, a affirmé Leonsis lors d'une conférence téléphonique. Ce qui me rend le plus fier d'Alex, c'est qu'en milieu de saison, quand nous lui avons accordé le plus gros contrat dans l'histoire de la LNH, il a rehaussé son niveau de jeu et il a certainement connu une saison digne d'un joueur par excellence."

Le compagnon de trio d'Ovechkin, Nicklas Backstrom, est candidat au trophée Calder, remis à la recrue de l'année. Il aura toutefois des opposants de taille en Patrick Kane et Jonathan Toews, tous deux des Blackhawks de Chicago.

"Je suis très fier de Nicklas Backstrom, a dit Leonsis. Je crois qu'il sera un merveilleux joueur pour très longtemps."

L'entraîneur-chef des Caps Bruce Boudreau est finaliste au trophée Jack-Adams, remis à l'entraîneur de l'année. Pas mal pour un homme qui a amorcé la saison dans la Ligue américaine.

Guy Carbonneau, du Canadien de Montréal, et Mike Babcock, des Red Wings de Detroit, sont toutefois des aspirant sérieux.

"Je pense que notre entraîneur devrait l'emporter, a avancé Leonsis. Je ne peux imaginer quelqu'un prétendre, s'il regarde notre fiche avant qu'il n'arrive avec l'équipe, et après, qu'il n'a pas eu l'impact le plus important sur notre formation."

Les Capitals ont présenté une fiche de 37-17-7 après que Boudreau eut été embauché, le 22 novembre. Il a aidé les siens à terminer au sommet du classement de la section Sud-Est.

Ovechkin est déjà assuré de deux trophées: le Maurice-Richard à titre de meilleur buteur du circuit - il a marqué 65 filets cet hiver - et le Art-Ross à titre de meilleur pointeur - il a amassé 112 points. Le Hart et le Lester B. Pearson viendraient toutefois couronner le tout, et égayer encore plus la fête en l'honneur de l'attaquant russe que Leonsis prévoit tenir à Washington, vendredi, dans le but de souligner sa saison extraordinaire.

Pendant qu'Ovechkin est le favori pour remporter son premier Hart en carrière, le défenseur des Red Wings de Detroit Nicklas Lidstrom risque d'aller chercher le trophée Norris dans l'indifférence. Il en serait à sa sixième conquête de ce trophée, une de plus que Raymond Bourque (5), deux de moins que Bobby Orr (8) et une de moins que Doug Harvey (7).

Zdeno Chara, des Bruins de Boston, et Dion Phaneuf, des Flames, sont les autres finalistes.

L'identité du lauréat du trophée Vézina pourrait surprendre. Martin Brodeur, des Devils du New Jersey, est en quête d'un quatrième trophée du genre en carrière, après avoir résisté à Roberto Luongo l'an dernier. Mais Evgeni Nabokov, des Sharks de San Jose, est considéré comme un aspirant sérieux cette année. Henrik Lundqvist, des Rangers de New York, est l'autre finaliste dans cette catégorie, la seule qui fait l'objet d'un scrutin auprès des directeurs généraux de la LNH.

Deux joueurs des Wings sont finalistes au trophée Selke, remis à l'attaquant défensif par excellence: Pavel Datsyuk et Henrik Zetterberg. John Madden, des Devils, est finaliste pour la quatrième fois. Il a remporté cet honneur en 2001.

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