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Red Wings: Le propriétaire Mike Ilitch meurt à 87 ans

Les Red Wings ont connu beaucoup de succès depuis qu'il a acheté l'équipe en 1982

par LNH.com / LNH.com

Le propriétaire des Red Wings de Detroit Mike Ilitch est décédé vendredi, à l'âge de 87 ans.

Ilitch, un natif de Detroit, a été le fondateur de Little Ceasars Pizza et le propriétaire des Tigers de Detroit.

« Mon père a été un entrepreneur unique et visionnaire qui a établi les standards pour notre organisation et notre famille », a écrit Christopher Ilitch, le président et chef de la direction de Ilitch Holdings Inc., dans un communiqué.

Mike Ilitch a fait l'acquisition des Red Wings en 1982 et ils ont gagné la Coupe Stanley à quatre reprises au cours de son règne (1997, 1998, 2002, 2008).

« Avec le décès de Mike Ilitch, les Red Wings ont perdu un propriétaire accompli, la LNH a perdu un ami cher et un bâtisseur passionné, le monde du sport de Detroit a perdu une légende et la ville de Detroit a non seulement perdu un fils dévoué, mais un visionnaire et un leader dans la renaissance du centre-ville », a déclaré le commissaire Gary Bettman dans un communiqué.

« L'engagement de Mike envers l'excellence et la victoire était inégalé et son dévouement envers la communauté était incomparable - tout comme son soutien du hockey mineur. Il a été un prolifique philantrope et, par-dessus tout, un partenaire dévoué pour sa femme depuis 62 ans, Marian. En ce moment de deuil déchirant, nous envoyons nos sincères condoléances à la famille Ilitch et à tous ceux qui ont eu le privilège de le connaître, de jouer ou de travailler pour lui. »

Les Red Wings ont aussi participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley lors de 25 saisons consécutives, ont décroché 16 fois le championnat de section et ont gagné le Trophée du Président à six occasions.

« Il a eu un impact tellement positif dans le monde du sport, de l'entreprenariat et dans la communauté. Nous allons nous souvenir de lui pour son engagement sans faille envers ses employés, sa passion pour la ville de Detroit, sa générosité envers les autres et son dévouement envers sa famille et ses amis », a ajouté Christopher.

« Ma famille et l'entreprise célébrons l'homme qu'il était et nous continuerons à travailler fort pour faire honneur à sa mémoire. Je suis honoré d'avoir eu la chance de travailler avec lui et de faire grandir notre entreprise, mais par-dessus tout, je suis choyé de l'avoir eu comme père et je sais que mes frères et soeurs ressentent la même chose. »

Ilitch a servi pendant quatre années dans la marine américaine et a joué au baseball mineur dans l'organisation des Tigers.

« Mike Ilitch était bien plus que le propriétaire modèle des Tigers, l'équipe qu'il a aimée toute sa vie et pour laquelle il a joué dans les mineures, a réagi le commissaire de la MLB, Rob Manfred. Il croyait fermement en sa ville et à l'impact que les Tigers et les sports avaient dans la fierté populaire et dans le renouveau de la ville.»

Les Red Wings disputent leur dernière saison au Joe Louis Arena et déménageront au Little Ceasars Arena, l'an prochain.

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