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Le premier trio de Vegas doit en faire plus

Marchessault estime que lui et ses compagnons de trio devront élever leur jeu d'un cran

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Toutes les équipes rêvent d'une production équilibrée de la part de tous ses joueurs. Mais peu importe la formation, les joueurs élites, particulièrement ceux du premier trio, devraient être ceux qui s'inscrivent le plus souvent au pointage.

L'ailier gauche des Golden Knights de Vegas Jonathan Marchessault en est bien conscient.

« Nous sommes ici pour une raison, a dit le Québécois avant le match no 4 de la Finale de la Coupe Stanley lundi, perdu 6-2 par son équipe. Je pense que tout le monde doit faire sa part, mais dans notre cas, on doit élever notre jeu d'un cran. Au final, on doit aller chercher les gros buts. On est heureux d'avoir obtenu des chances de marquer, mais pour notre groupe ce n'est pas suffisant. On doit en faire plus. »

Marchessault, William Karlsson et Reilly Smith ont porté les Golden Knights sur leurs épaules en saison régulière avec une production combinée de 213 points. Karlsson a inscrit une marque personnelle en carrière pour les buts (43), les passes (35) et les points (78). Marchessault a accumulé 75 points (27 buts, 48 passes) et Smith a arrêté le compteur à 60 points (22 buts, 38 aides), des sommets personnels pour les deux joueurs.

Ces succès se sont poursuivis lors des trois premières rondes des séries, avec 47 points pour cette unité de trois.

Mais depuis, le premier trio, tout comme le reste de l'offensive des Golden Knights, peine à produire de manière constante face aux Capitals. Ils tenteront de réanimer l'offensive lors du match no 5 au T-Mobile Arena de Las Vegas jeudi (20 H.E.; NBC, CBC, SN, TVAS). Washington mène la série 3-1.

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Vegas a marqué cinq buts à ses trois dernières parties. Un seul a été l'œuvre de la première ligne, réussi par Smith en troisième période lors du match no 4.

En Finale, les membres de ce trio ont amassé huit points. Smith a quatre points (deux buts, deux aides) et Karlsson a deux points (un but). Quant à Marchessault, il a amassé deux aides, mais il n'a pas marqué depuis le 16 mai lorsqu'il avait réussi un doublé dans le match no 3 de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Jets de Winnipeg.

Toutefois, l'entraîneur-chef des Golden Knights Gerard Gallant a indiqué qu'en grande partie, il avait aimé comment son premier trio avait joué lundi.

« Ils ont sauté sur la glace et ils ont amorcé le match comme on voulait le commencer, a dit Gallant mardi. Nous n'avons pas été chanceux et soudainement, c'était 3-0. Nos gars travaillaient fort et bien, ils vont être prêts.

« Washington, c'est une bonne équipe de hockey. Leur premier trio est vraiment difficile à affronter et ils doivent le faire tous les soirs. C'est une guerre pour la glace et on tente de faire du mieux que nous pouvons. On espère que les rebonds seront de notre côté et que le but de Smith hier soir nous lancera. »

Le premier trio n'est pas le seul qui connaît des difficultés. Gallant a modifié sa formation avant le match no 4 en envoyant Tomas Tatar sur la troisième ligne en compagnie de Cody Eakin et Ryan Carpenter, en plus de donner une promotion à Alex Tuch sur la deuxième unité avec James Neal et Erik Haula. Mais la chance n'était pas du côté de Vegas, particulièrement lorsque Neal a frappé le poteau sur le premier avantage numérique en première période.

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« Peut-être que nous n'avons pas eu de chance ou que nous n'avons pas été en mesure de concrétiser nos chances, a analysé Tuch. Ça arrive, c'est le hockey. C'est un jeu de détails et parfois ça ne va pas de ton côté et c'est ce qui est arrivé jusqu'à présent. On espère pouvoir faire tourner le vent lors du match no 5. »

Malgré ce résultat, les Golden Knight estiment qu'ils ont joué de la bonne façon lundi. Il y a toutefois une limite à ce que peuvent provoquer les victoires morales. Ils ont besoin de buts pour aller chercher la victoire lors du match no 5 et ils ont besoin de la production de leur premier trio.

Comme Marchessault l'a dit, tout commence avec eux.

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