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Le patron de l'Association des joueurs veut limiter les bagarres

LNH.com @NHL

TORONTO - Le directeur administratif de l'Association des joueurs de la LNH croit que le temps est venu d'envisager un règlement rendant obligatoire de conserver son casque protecteur durant une bagarre et de réévaluer le rôle des bagarreurs unidimensionnels.

Si une "majorité claire" parmi les joueurs veut conserver les bagarres, Paul Kelly croit qu'il faut établir de nouvelles restrictions. Garder son casque protecteur est une de celles dont il aimerait discuter.

"S'il est vrai que le danger survient lorsque les joueurs se cognent la tête sur la glace, alors peut-être devrait-on demander aux officiels d'intervenir si un joueur perd son casque", a déclaré Kelly.

Présent à un dîner de célébrités à Toronto, celui-ci ne s'est pas arrêté là.

Il a en effet ajouté que les bagarres préméditées entre deux joueurs au talent limité n'ont peut-être plus leur place. Selon lui, les affrontements entre gorilles de 250 livres sont peut-être devenus tout simplement trop dangereux.

"Si deux super-lourds engagent un combat peut-être prévu depuis la veille, je en suis pas certain que ce soit le genre de bagarres que l'on veut contineur d'avoir, a dit Kelly. Et si ce sont celles qui sont les plus dangereuses, nous devons y voir sérieusement.

"Je ne me fais pas l'avocat de l'élimination de leur job (à ces bagarreurs), je parle de sécurité. Si ces joueurs peuvent mériter un poste, jouer dans un quatrième trio et engager le combat sous le coup de l'émotion, c'est correct. Mais s'ils sont là dans un seul but, je crois que notre comité de compétition devra y voir sérieusement."

Les commentaires de Kelly ont été faits moins de deux semaines après que le commissaire Gary Bettman ait parlé de revoir les règlements concernant l'engagement des combats lors de la réunion des directeurs généraux du mois de mars.

Les incidents dramatiques se font de plus en plus nombreux et ont culminé avec la mort récente de Don Sanderson après que sa tête ait heurté la glace durant une bagarre survenue lors d'un match de la Ligue senior en Ontario. Celle-ci a depuis rendu obligatoire le port du casque protecteur durant une bagarre.

Kelly a toutefois insisté pour dire que la situation devra être analysée sérieusement avant qu'une décision soit prise et que les bagarres ne doivent pas être éliminées sous le coup d'une réaction émotive à un cas malheureux.

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