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Le nouvel entra?neur des Blues, Ken Hitchcock, n'entrevoit aucun changem ent

LNH.com @NHL

ST. LOUIS, ?tats-Unis - C'est arriv? si soudainement. Les Blues de St. Louis ont chang? d'entra?neur-chef apr?s seulement 13 rencontres. Maintenant, Ken Hitchcock est en place, un entra?neur exp?riment? qui dit savoir comment tirer le meilleur des joueurs en place.

Lundi, quelques heures seulement apr?s avoir ?t? pr?sent? aux m?dias de St. Louis, Hitchcock s'est retrouv? sur le banc pour diriger son premier entra?nement d'une ?quipe qui a ?prouv? des ennuis jusqu'ici. Son premier match aura lieu mardi, contre les Blackhawks de Chicago.

Hitchcock n'entrevoit aucun changement majeur malgr? les probl?mes de l'?quipe en ce d?but de saison, mais il s'attend ? plus de constance. Il estime que les Blues ont le talent qu'il faut pour participer aux s?ries ?liminatoires. Il pr?vient teoufois que ?tous doivent d?s maintenant mettre l'?paule ? la roue?.

?Je veux que l'on soit fiers de la fa?on dont on joue, a dit Hitchcock. Je crois que ce que je veux vraiment, c'est que les gens de St. Louis disent: 'Cette ?quipe joue de la bonne fa?on'.?

Les Blues ont cong?di? Davis Payne alors que l'?quipe pr?sente un palmar?s de 6-7, ce qui la rel?gue au 14e rang dans l'Association Ouest, en faveur d'un entra?neur qui compte plus de 1000 matchs d'exp?rience derri?re le banc dans la LNH.

Le directeur g?n?ral Doug Armstrong a justifi? sa d?cision en disant que l'?quipe ne joue pas ?? la hauteur de son potentiel et qu'il voyait poindre une autre saison sans participation aux s??ries, comme dans cinq des six derni??res campagnes.

????videmment, quand vous travaillez avec quelqu'un, vous appuyez cette personne jusqu'?? la derni??re seconde, a d??clar?? Armstrong. Cette d??cision est bas??e davantage sur l'intuition que l'??quipe pourrait prendre une direction oppos??e sous la gouverne d'un entra??neur d'exp??rience, qui pourrait les pousser ?? leur plein potentiel.

Jaroslav Halak, en particulier, conna??t un mauvais d??part avec une fiche de 1-6. ?? l'attaque, Chris Stewart n'a que trois points.

Hitchcock a indiqu?? qu'il n'aurait besoin que d'un entra??nement pour r??soudre le probl??me de l'attaque massive, qui s'ennuie ??norm??ment de la vitesse d'Andy McDonald et qui occupe le dernier rang dans la LNH. Il a dirig?? Jamie Langenbrunner chez les Stars de Dallas, a travaill?? avec Stewart ainsi que les d??fenseurs Alex Pietrangelo et Carlo Colaiacovo avec l'??quipe nationale du Canada.

??J'ai connu beaucoup de succ??s avec des joueurs de premier plan en les faisant jouer ?? leur plein potentiel, a signal?? l'entra??neur. Je crois que plusieurs de ces gars ont le potentiel de devenir des joueurs de premier plan.??

Hitchcock, qui aura 60 ans en d??cembre, est le deuxi??me plus vieil entra??neur de la LNH. Payne, qui est ??g?? de 41 ans, ??tait parmi les plus jeunes. Il devient le quatri??me entra??neur des Blues en six ans ??? tous embauch??s en cours de saison ??? et il est sous contrat jusqu'?? la fin de la prochaine campagne.

Armstrong ??tait adjoint au directeur g??n??ral chez les Stars de Dallas quand Hitchcock les a men??s jusqu'?? la coupe Stanley, en 1999-2000. Il s'est donc tourn?? vers un visage familier quand il a eu besoin de son aide et Hicthcock ??tait disponible: il agissait ?? titre de conseiller aupr??s des Blue Jackets de Columbus, qui l'ont remerci?? comme entra??neur il y a deux ans.

Les Jackets ont donn?? la permission aux Blues de discuter avec Hitchcock, qui dit avoir regard?? au moins quatre matchs de chacune des ??quipes de la ligue cette saison afin de se pr??parer en vue d'un ??ventuel prochain emploi.

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