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Le nouveau logo des Maple Leafs rend hommage au passé glorieux du club

Shanahan espère que ce changement inspirera les siens vers le succès

par Mike Brophy / Correspondant LNH.com

TORONTO - Le nouveau logo des Maple Leafs de Toronto ne fait pas seulement qu'évoquer la nostalgie du passé. C'est un hommage aux origines de la concession et aux saisons de championnat qui ont marqué une certaine époque.
Les Maple Leafs commenceront à porter leur nouveau logo la saison prochaine, alors qu'on soulignera le 100e anniversaire de l'organisation. Le logo, qui ressemble beaucoup à celui que l'équipe a porté des années 1940 jusqu'aux années 1960, a été dévoilé mardi par le président des Maple Leafs Brendan Shanahan, qui a dit être convaincu qu'il est important de faire écho au passé.

 

« Quand je suis arrivé ici, j'ai posé la question, je voulais savoir pourquoi on l'avait changé », a déclaré mercredi Shanahan, qui en est à sa deuxième saison au poste de président et gouverneur suppléant des Maple Leafs, « J'ai toujours adoré l'allure de la feuille d'érable d'origine et je voulais savoir pourquoi on avait décidé de changer ça. C'est la version qui semblait la plus populaire auprès de nos partisans. Nos joueurs adoraient ça quand ils avaient l'occasion de porter un chandail d'époque avec ce logo-là.
« Ce que nous essayons d'instaurer ici, en tentant de tisser des liens avec notre passé, c'est de nous identifier davantage avec ce logo-là que l'actuel. J'ai posé beaucoup de questions sur les raisons qui nous ont amenés à le changer et ça n'a pas donné beaucoup de bonnes réponses. Alors il est devenu de plus en plus évident que les gens de Toronto et les gens de notre organisation voulaient revenir à ce que Conn Smythe avait en tête quand il a initialement déclaré, 'Nous allons être les Maple Leafs'. »
La feuille du nouveau logo comporte 31 pointes, ce qui est un hommage à 1931, l'année où l'ancien domicile des Maple Leafs, le Maple Leaf Gardens, a été inauguré. La feuille a aussi 17 veines, ce qui représente l'année de fondation des Maple Leafs, soit 1917. On retrouve 13 veines au sommet de la feuille, qui font allusion aux 13 conquêtes de la Coupe Stanley par les Maple Leafs.
Shanahan s'est dit heureux des commentaires qu'il a reçus jusqu'à maintenant.
« Rien qu'en regardant sur ce réseau on ne peut plus fiable qu'est Twitter, ça semble bien jusqu'à maintenant, a dit Shanahan. J'ai reçu beaucoup de courriels [mardi et mercredi] d'amis, d'anciens, de gens qui travaillent avec nous, et d'après ce que je vois, je pense que les gens apprécient ce que nous avons fait et ce que nous avons conçu comme logo pour les années à venir. »
Le logo des Maple Leafs a été modifié à quelques occasions depuis qu'il été initialement dévoilé en 1928. Le premier chandail mettait de l'avant un logo sur la poitrine qui était une feuille comportant 47 pointes à l'intérieur de laquelle on avait inscrit les mots « Toronto Maple Leafs ». En 1934, on a ajouté des veines à la feuille et en 1937, les mots « Toronto Maple Leafs » ont changé d'inclinaison.
En 1942, le nombre de pointes a été réduit à 35 et en 1947, les mots « Toronto Maple Leafs » sont passés à la couleur rouge le temps d'une saison.
En 1967, juste avant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, les Maple Leafs ont adopté un nouveau logo qui mettait de l'avant une feuille à 11 pointes, et l'inclinaison marquée du mot « Toronto » a été réduite. En 1970, le mot « Toronto » traversait complètement le logo. Et en 1987, on a adopté un ton plus foncé de bleu.
« Évidemment, je l'aime beaucoup, a dit Shanahan de la nouvelle version. C'est un travail qui a été vraiment fait en étroite collaboration avec tout le monde qui était impliqué. Nous y avions pensé l'an dernier. Ç'a été un véritable processus avec la LNH et Reebok pour arriver à un tel changement. Nous en avons parlé à nos joueurs et à nos anciens, nous en avons parlé à certains de nos historiens qui connaissent vraiment les détails de l'évolution des Maple Leafs de Toronto. Je suis très content de ce que ç'a donné. Et ce n'est là qu'un élément de ce que nous cherchons à accomplir ici. Au bout du compte, le plus important, c'est ce que les joueurs font pendant qu'ils portent le chandail.
« Ceci n'est qu'un tout petit morceau. Nous essayons de veiller à tous les détails qui, selon nous, sont importants, et je trouvais que c'était important de revenir à l'histoire d'origine qui explique pourquoi nous sommes devenus les Maple Leafs. Il y a eu des changements subtils qui ont été apportés au logo. Ceux qui pensaient que nous allions procéder à des transformations radicales, ce n'était pas le cas.
« Nous respectons trop notre histoire et les gens qui ont bâti cette organisation; des gens comme Teeder Kennedy, Syl Apps et George Armstrong. Nous estimions que cette époque-là, notre première véritable dynastie, était une inspiration pour ce que nous voulons faire avec le logo à partir de maintenant. »

 

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