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Sous la loupe : Blue Jackets-Lightning, match no 3

Sans Kucherov et privés de Hedman, l'adversité ne manquera pas pour Tampa Bay au Nationwide Arena dimanche

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

COLUMBUS - De l'adversité en voulez-vous, en voilà. Le Lightning de Tampa Bay devra en surmonter une tonne dans le match no 3 contre les Blue Jackets de Columbus.

En recul 0-2 dans la série, les champions du trophée des Présidents en saison régulière seront privés des services du défenseur Victor Hedman, blessé, en plus de ceux de leur as marqueur Nikita Kucherov, sous le coup d'une suspension.

Le Nationwide Arena de Columbus sera le théâtre du troisième affrontement de la série de premier tour de l'Association de l'Est, dimanche (19h HE; TVAS, NBCSN, SN360, SUN, FS-O).

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Une décision devait être prise avant le match dans le cas de Hedman, mais l'arrière n'a finalement pas sauté sur la glace pour la période d'échauffement.

Le défenseur étoile avait renoué avec l'action en séries après avoir raté les quatre derniers matchs de l'équipe en saison régulière.

À l'issue de la défaite de 5-1 dans le deuxième match au Amalie Arena vendredi, Cooper avait souligné que ses troupiers n'avaient pas eu à surmonter beaucoup d'adversité cette saison. Ils seront servis à souhait, dimanche. On verra ce que l'équipe de 62 victoires en saison régulière a dans le ventre.


Voici six points à surveiller pour le match no 3 :


1. Remaniement à l'attaque

L'absence de Kucherov, qui a été avare de commentaires au sujet de sa suspension, provoque un effet domino dans les trios du Lightning. Tyler Johnson sera muté avec Brayden Point et Ondrej Palat. Mathieu Joseph montera en grade du quatrième trio afin d'évoluer en compagnie de Steven Stamkos et de Yanni Gourde. 

« C'est arrivé à quelques reprises cette saison que je fasse partie d'un trio à caractère offensif, a commenté Joseph. Ça ne change pas grand-chose à ma façon de penser. Je dois jouer avec énergie et vitesse. Avec des gars plus offensifs, je peux me permettre d'être un peu plus patient en possession de la rondelle », a ajouté l'ailier recrue québécois.

Le vétéran Ryan Callahan sera inséré dans la formation. Il remplacera Joseph dans la quatrième unité avec Cédric Paquette et Adam Erne.

« Ryan aurait joué même si nous avions eu Kucherov, a dit Cooper. C'est un joueur combatif qui apporte un grand leadership dans le groupe. Nous avons du succès quand il joue. »

Avec l'absence de Hedman, c'est le vétéran Braydon Coburn qui prendra sa place et formera un troisième duo avec Jan Rutta. Le jeune Mikhail Sergachev sera jumelé avec Dan Girardi dans le premier duo.  


2. Le facteur Kucherov

Les Blue Jackets disent que l'absence de Kucherov ne change rien pour eux et qu'ils doivent continuer de jouer de la même façon. C'est une chose de le dire, c'en est une autre de le faire. Souvent, peut-être inconsciemment, les équipes tombent dans le piège de croire que la tâche sera plus facile. 

 « C'est un gros morceau pour eux et dans ce temps-là une équipe se serre les coudes davantage », a relevé le défenseur David Savard des Blue Jackets, au sujet de l'absence de Kucherov. « Nous nous attendons à ce qu'ils jouent bien même s'ils leur manquent un gros morceau. Ils ont d'autres joueurs qui sont capables de marquer des buts. 

« Pour nous, il faut se concentrer sur notre jeu parce que c'est la clé de nos succès », a-t-il résumé.

L'entraîneur John Tortorella s'est abstenu d'émettre le moindre commentaire quant à l'absence de Kucherov.

Video: CBJ@TBL, #1: Savard marque après une belle manoeuvre

 

Les Blue Jackets ont obtenu leurs neuf buts de joueurs différents jusqu'à maintenant. C'est la meilleure preuve de l'excellence du jeu collectif de l'équipe, selon l'entraîneur.


3. Possession de rondelle

Le Lightning devra davantage jouer selon ses atouts et un de ses principaux, c'est la possession de la rondelle. Cooper a dit que ç'a été une lacune dans le dernier match. 

« Nous avons trop tenté de loger la rondelle derrière leurs défenseurs afin de la pourchasser, a-t-il mentionné. En tombant en retard tôt dans le match, nous nous sommes éloignés de notre identité, qui est la possession de rondelle. Nous devons revenir à ça et nous faire davantage confiance pour tenter des jeux. Ç'a été une partie de nos succès cette saison. »


4. Vasilevskiy doit se dresser

Le jeune gardien du Lightning sera appelé à connaître une excellente sortie dans le style de jeu resserré en défense que ses coéquipiers tenteront de pratiquer.

Vasilevskiy, à l'image de l'équipe, n'a pas connu deux bons premiers matchs. Les Blue Jackets ont paru viser haut, avec un certain succès. Vasilevskiy s'est souvent fait prendre en étant accroupi, le disque lui passant par-dessus les épaules. 

Cooper a noté qu'il a eu la vision obstruée par ses propres coéquipiers à plusieurs reprises.

Video: CBJ@TBL, #2: Vasilevskiy utilise sa mitaine

Peu importe, Vasilevskiy devra être à son mieux, peut-être même voler un match pour l'équipe.

« S'il y a un joueur dont je ne suis pas inquiet, c'est bien Andrei », a dit l'entraîneur.


5. La bataille des unités spéciales

C'est le monde à l'envers depuis le début de la série : les Blue Jackets, 28e en saison régulière, ont déjà réussi trois buts en supériorité numérique et le Lightning, premier dans la LNH, a été blanchis en cinq occasions.

Video: CBJ@TBL, #2: Werenski marque après la mise en jeu

 

Le Lightning doit reprendre ses droits en attaque massive, ou à tout le moins empêcher les Blue Jackets de marquer en supériorité.


6. Une première pour Texier

Après avoir disputé ses quatre premiers matchs dans la LNH à l'étranger, le jeune attaquant français Alexandre Texier vivra son premier contact avec les partisans des Blue Jackets au Nationwide Arena.

« Ça va être fou », a-t-il lancé après la séance d'entraînement facultative des siens, dimanche matin.

Formation prévue du Lightning

Mathieu Joseph -- Steven Stamkos -- Yanni Gourde
Ondrej Palat -- Brayden Point -- Tyler Johnson
Alex Killorn -- Anthony Cirelli -- J.T. Miller
Adam Erne -- Cedric Paquette -- Ryan Callahan

Ryan McDonagh -- Dan Girardi
Mikhail Sergachev -- Erik Cernak
Braydon Coburn -- Jan Rutta

Andrei Vasilevskiy
Louis Domingue

Retranchés: Danick Martel
Blessé: Anton Stralman (bas du corps), Victor Hedman (non dévoilé)
Suspendu: Nikita Kucherov

Formation prévue des Blue Jackets

Artemi Panarin -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Ryan Dzingel -- Matt Duchene -- Josh Anderson
Alexandre Texier -- Nick Foligno -- Oliver Bjorkstrand
Brandon Dubinsky -- Boone Jenner -- Riley Nash

Zach Werenski -- Seth Jones
Markus Nutivaara -- David Savard
Scott Harrington -- Dean Kukan

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés: Keith Kinkaid, Eric Robinson, Andrew Peeke, Alexander Wennberg, Markus Hannikainen, Lukas Sedlak, Adam Clendening
Blessés: Adam McQuaid (haut du corps), Ryan Murray (haut du corps)

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