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Le match Canadien-Bruins, une avant-première avant les séries?

LNH.com @NHL

BOSTON - Le match de jeudi soir entre le Canadien et les Bruins de Boston pourrait bien servir d'avant-première à une série qui opposerait les deux grands rivaux de la section Nord-Est dès le premier tour éliminatoire.

Les Bruins ont déjà remporté le titre de l'Association Est et profiteront des deux derniers matchs pour se préparer en vue des séries. La situation du Canadien est évidemment bien différente. Le Tricolore n'a toujours pas assuré sa participation aux séries. L'équipe occupe le septième rang, un point devant les Rangers de New York. Les Panthers de la Floride sont toutefois postés en embuscade, prêts à bondir devant les Rangers et, aussi, le Canadien.

Les Bruins entendent prendre le match de jeudi très au sérieux. Patrice Bergeron l'a confirmé mardi soir après la défaite de 3-2 que les Bruins ont encaissée face aux Sénateurs d'Ottawa.

"Les deux derniers matchs de la saison sont importants parce qu'ils représentent l'occasion de bien se préparer en vue des séries, a déclaré l'attaquant natif d'Ancienne-Lorette. On doit s'assurer de disputer un bon match jeudi."

Le Canadien veut aussi livrer un bon match. Mais pour des raisons bien différentes. Il en va de sa survie.

"Boston a une bonne équipe. Il y aura une ambiance de séries, a fait valoir Alex Tanguay après le revers de mardi à New York. Pour l'emporter, on va devoir jouer notre meilleur hockey et se prouver qu'on peut rivaliser avec les meilleures équipes. Dernièrement, on a affronté des clubs déjà éliminés à l'exception de Chicago", a-t-il rappelé.

Carey Price face aux Bruins

Carey Price devrait être devant le filet même si Bob Gainey a refusé de confirmer sa présence.

"Normalement, Price devrait jouer, a indiqué Gainey à son arrivée à Boston. C'est du moins de son côté que je penche.

"Je ne m'attendais pas à ce qu'il soit parfait à son retour après une semaine d'absence, a ajouté l'entraîneur. On a quand même constaté une amélioration dans son jeu à mesure que le match progressait.

"Il devra toutefois être meilleur, a insisté Gainey. Comme doit l'être le reste de l'équipe."

Gainey n'entend pas préparer son équipe d'une façon particulière simplement parce que le Canadien doit affronter Boston.

"Il n'y a rien de spécial pour les Bruins", a-t-il dit.

Claude Julien s'est montré peu bavard à l'entraînement des Bruins. On sait seulement que Tim Thomas et Emmanuel Fernandez disputeront un match chacun d'ici les séries.

Les Bruins seront par ailleurs privés du défenseur Andrew Ference. Dennis Wideman, P.J. Axelsson et Chuck Kobasew ont également raté l'entraînement de mercredi. Leur présence au match est incertaine.

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