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Le malheur de Mark Scheifele fait le bonheur de Mathieu Perreault

Le vétéran attaquant québécois montera en grade chez les Jets de Winnipeg

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Le malheur de Mark Scheifele pourrait bien faire le bonheur de Mathieu Perreault chez les Jets de Winnipeg. Confiné à un rôle de soutien cette saison, le vétéran attaquant québécois montera en tout cas en grade à la suite de la perte du fort talentueux Scheifele pour une longue période.

Dans la réorganisation initiale des trios élaborée par l'entraîneur Paul Maurice, Perreault passe du quatrième au deuxième trio, à la gauche du joueur de centre Bryan Little et de l'ailier droit Nikolaj Ehlers.

« Pour moi, ça ne change pas réellement grand-chose. Je vais préconiser le même style de jeu », a commenté Perreault au quotidien Winnipeg Free Press, jeudi. « Mais je suis emballé d'obtenir la chance de jouer un peu plus, et avec des joueurs plus talentueux. »

Perreault pourra se faire valoir dès vendredi à l'occasion de la visite des Islanders de New York au Bell MTS Place (20 h HE; TSN3, MSG+ 2).

Le patineur natif de Drummondville a été très productif jusqu'à maintenant malgré un temps d'utilisation restreint. Il totalise 20 points (neuf buts, 11 passes) en 26 matchs, tout en étant utilisé que pendant 12:24 en moyenne par rencontre.

C'est une récolte moyenne de 3,72 points par 60 minutes de jeu - le sixième meilleur total de la LNH chez les joueurs ayant disputé un minimum de 25 matchs. Josh Bailey des Islanders est le meneur avec 4,29 points par 60 minutes.

Video: VAN@WPG: Perreault complète la séquence en A.N.

Pour Maurice, le choix de Perreault allait de soi.

« Nous connaissons tous l'importance qu'a Mark (Scheifele) au sein de notre groupe », a affirmé Maurice au Free Press. « "Matty" Perreault ne se réjouit pas de la perte de Mark, mais il se réjouit de la possibilité qui s'offre à lui. »

En neuf saisons dans la LNH, Perreault, qui est âgé de 29 ans, a amassé 260 points (100 buts, 160 passes) en 452 matchs.

Maurice a souligné que Perreault mérite d'emblée la « promotion » parce qu'il ne s'est jamais plaint d'avoir à jouer les seconds violons.

« Nous sommes privilégiés que "Matty" compose avec la situation comme il le fait, a-t-il mentionné. Pas une seule fois il n'a cogné à ma porte afin de demander un changement de rôle ou un temps d'utilisation accru. Ç'a également été le cas au cours des dernières saisons quand je l'ai jumelé avec Adam Lowry et Joel Armia, ainsi qu'avec d'autres joueurs de centre. »

Video: MIN@WPG: Perreault trouve la lucarne sur réception

Les Jets auront besoin de recevoir une contribution majorée de tout le monde, pas uniquement de Perreault, afin de pallier l'absence de Scheifele.

Le joueur de centre numéro un de l'équipe devrait être à l'écart du jeu pour une période de six à huit semaines en raison d'une blessure au haut du corps subi au cours du match face aux Oilers d'Edmonton, mercredi.

Scheifele a 38 points à sa fiche cette saison (15 buts, 23 passes). Il occupe le deuxième rang des marqueurs de l'équipe derrière le capitaine Blake Wheeler (42 points). Scheifele, âgé de 24 ans, a été le septième marqueur de la LNH la saison dernière, avec 82 points (32-50) en 79 rencontres.

« Il est irremplaçable », a avancé à LNH.com Wheeler qui sera appelé à remplacer son coéquipier comme pivot de l'unité principale avec Kyle Connor et Patrik Laine.

« Nous allons nous accrocher, nous avons dans nos rangs plusieurs joueurs capables de s'acquitter de la tâche, a continué Wheeler. C'est ce qui compte le plus pour nous. Nous voulons rester à flot en l'absence de Mark. Nous ne serons alors que plus forts à son retour. » 

Avant vendredi, les Jets (21-11-6) accusaient un retard d'un point sur les Predators de Nashville (22-9-5) qui trônaient au sommet de la section Centrale de l'Association de l'Ouest.

Le réaménagement des trios n'affecte pas la troisième unité qui demeure composée de Lowry au centre, avec les ailiers Andrew Copp et Brandon Tanev.

Shawn Matthias, âgé de 29 ans, devrait prendre la place de Perreault comme ailier gauche du quatrième trio, avec Matt Hendricks et Armia.

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