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Le Lightning souhaite échanger Drouin bientôt

Le directeur général Steve Yzerman préférerait bouger avant la date limite des transactions

par LNH.com / LNH.com

Le directeur général du Lightning de Tampa Bay Steve Yzerman a confié au Tampa Bay Times mercredi qu'il préférait échanger l'attaquant Jonathan Drouin avant la date limite des transactions de la LNH lundi.

« Je préférerais assurément l'échanger plus tôt que tard, ce serait mieux pour tout le monde, a mentionné Yzerman. Bien des choses entrent en ligne de compte quand vient le temps de procéder à une transaction, il y a plusieurs choses à prendre en considération dans ce cas-ci. Cependant, le facteur numéro est "Est-ce que je peux procéder à un échange impliquant Jonathan qui profitera à l'équipe et qui nous rendra meilleurs immédiatement et pour les séries éliminatoires?" J'aimerais certainement y parvenir. »

 

Yzerman a indiqué au journaliste Joe Smith qu'il aimerait procéder à une acquisition qui aiderait le jeu de puissance du Lightning.

« Chaque fois que nous discutons d'une transaction avec une autre équipe, nous espérons donner le moins possible, mais la réalité est qu'il faut donner pour recevoir, et c'est ce que nous devrons faire », a noté Yzerman.

Drouin a été cédé à Syracuse dans la Ligue américaine de hockey le 2 janvier, et une demande de transaction effectuée en novembre a été rendue publique le lendemain. Il a été suspendu le 20 janvier et n'a pas disputé un autre match depuis.

Tampa Bay a remporté quatre matchs consécutifs depuis qu'Yzerman a publié un communiqué le 15 février stipulant que le capitaine Steven Stamkos n'allait pas être échangé avant la date limite des transactions. Les négociations de contrat se poursuivent avec Stamkos, lui qui a touché la cible dans chacun de ses quatre derniers matchs. Il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

« Je ne pense pas que nous avons fait cela afin de lui enlever de la pression, a affirmé Yzerman. C'est simplement que moi, [Steven] et [ses agents] Donnie Meehan et Mark Guy en avons discuté, et la réalité était qu'il n'allait pas être échangé. Le plus tôt nous le disions au reste de la ligue, le plus tôt les spéculations allaient prendre fin et [Steven] n'allaient plus avoir à répondre à cette question chaque jour. Je crois que cela a rendu sa vie plus facile sur une base quotidienne. Il y avait énormément de spéculations à propos de quelque chose qui n'allait pas se produire. »

Drouin a récolté six points (un but, cinq passes) à ses cinq premiers matchs cette saison, mais il s'est absenté pendant 19 rencontres en raison de blessures, et a été limité à deux points à ses 14 dernières rencontres dans la LNH. Il a amassé deux buts, une passe et 15 tirs en six parties avec Syracuse avant d'être suspendu avant un match contre les Marlies de Toronto.

Drouin et son agent, Allan Walsh, ont proposé que Drouin prenne part aux entraînements, sans prendre part aux matchs à Syracuse afin d'éviter une blessure qui pourrait nuire à une transaction potentielle.

Yzerman va jouer pour les Red Wings de Detroit contre l'Avalanche du Colorado vendredi dans le cadre du match des anciens de la Série des stades 2016 au Coors Field. Il a assuré que cela ne l'empêcherait pas de conclure une transaction au cours de la fin de semaine.

« Je ne dirais pas cela, a-t-il dit. Je peux régler des dossiers entre les périodes. »

 

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