Skip to main content

Le Lightning tient le coup pour égaler la série

Tampa Bay résiste à la montée des Penguins et crée l'égalité dans la finale de l'Association de l'Est

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le Lightning de Tampa Bay a frappé dès la première minute de la rencontre, s'est bâti une confortable avance et a tenu le coup pour défaire les Penguins de Pittsburgh par la marque de 4-3 lors du match no 4 de la finale d'Association de l'Est vendredi au Amalie Arena.
 
La série est désormais égale 2-2 et le cinquième match sera présenté dimanche au Consol Energy Center à Pittsburgh (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC).

 

Tyler Johnson a inscrit un but après s'être blessé au cours de la séance d'échauffement, et Andrei Vasilevskiy a réalisé 35 arrêts pour le Lightning, qui menait 4-0 avant que les Penguins ne marquent trois fois en troisième période.

Video: Le Lightning résiste aux Penguins et égale la série

« Nous n'étions pas l'équipe la plus déterminée pendant la première moitié de la rencontre, a admis l'entraîneur de Pittsburgh Mike Sullivan. Ils forment une bonne équipe, et nous savions qu'il s'agirait d'un match difficile. »

Ryan Callahan a ouvert la marque pour le Lightning 27 secondes après la mise au jeu initiale, signant son deuxième but des présentes séries éliminatoires. Callahan a dévié un lancer frappé de Victor Hedman au-dessus de la mitaine de Matt Murray.

« Nous voulions connaître un bon départ, et lorsque vous marquez dès la première présence, cela aide évidemment l'équipe à se mettre en branle, a évoqué Callahan. De manière générale, c'était notre principale préoccupation. J'ai trouvé que nous avions bien amorcé le match no 3, mais que nous avions connu un relâchement après environ 10 minutes. Il était donc important pour nous de continuer à pousser et à bâtir sur ce momentum. »

Il s'agissait du deuxième but le plus rapide de l'histoire du Lightning en séries, d'après l'Elias Sports Bureau. Adam Hall n'avait eu besoin que de 13 secondes pour ouvrir la marque lors du match no 2 de la finale de l'Association de l'Est de 2011 contre les Bruins de Boston.

Andrej Sustr a inscrit son premier but des présentes séries à 14:28 du premier engagement pour doubler l'avance du Lightning à 2-0. Alex Killorn a rejoint Nikita Kucherov sur l'aile gauche d'une passe en retrait; ce dernier a repéré Sustr, libre devant le filet après s'être avancé pour appuyer l'attaque, qui n'a eu qu'à balayer le disque dans le fond du filet.

« Je tentais de soutenir l'attaque et de battre les attaquants [de Pittsburgh] de vitesse, a expliqué Sustr. [Kucherov] a effectué un superbe jeu entre les défenseurs et m'a repéré à l'embouchure. Ce fut facile pour moi de tirer dans un filet désert. »

Jonathan Drouin a marqué en supériorité numérique à 14:38 de la deuxième période après que le défenseur des Penguins Kris Letang eut écopé de deux punitions mineures. Drouin a manié le disque dans l'enclave et a tenté une passe à Ondrej Palat, mais la rondelle a ricoché sur le patin de Palat avant de revenir sur la lame du bâton de Drouin, qui a logé un tir parfait du côté du filet abandonné.

Tampa Bay a gonflé son avance à 4-0 à 17:38 sur le sixième but des séries de Johnson. Ce dernier a dévié une passe de Kucherov pour tromper Murray du côté de la mitaine.

Johnson portait une grille complète après avoir été atteint par un tir dévié lors de la séance d'échauffement avant la rencontre.

« Peu importe comment nous nous y sommes pris, a affirmé l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Je suis persuadé que nous avons fait grimper le rythme cardiaque de 18 000 personnes. Nous avons le sentiment que nous méritons d'être là où nous sommes. Est-ce que je croyais que le but de [Johnson] allait devenir le but gagnant? Non, je ne le croyais pas. Je ne crois toutefois pas que nous ayons vraiment perdu le contrôle de la rencontre. »

Murray a réalisé 26 arrêts et a été remplacé par Marc-Andre Fleury en lever de rideau de la troisième période. La dernière partie de Fleury remontait au 31 mars; il a été tenu à l'écart du jeu après avoir subi une commotion cérébrale.

Pittsburgh a entamé une remontée en troisième période grâce au huitième but des présentes séries de Kessel, qui a battu Vasilevskiy du côté du bouclier d'un tir des poignets pour faire 4-1 à 1:18 de la troisième période. Nick Bonino a été en mesure de s'emparer d'un disque libre et a remis à Kessel, qui s'amenait à pleine vitesse et qui avait le chemin libre jusqu'au filet.

« Il n'existe pas d'avance confortable dans cette ligue, a assuré Letang. Parfois, les choses ne vont pas comme nous le souhaitons, et il faut retrouver sa concentration. Nous sommes capables de réussir bien des choses sur la patinoire, mais il faut avoir le bon état d'esprit. Nous l'avons vu en troisième période. »

Evgeni Malkin a obtenu son premier but depuis le 28 avril pour réduire l'écart à 4-2 à 11:13. Chris Kunitz a ensuite marqué en supériorité numérique pour faire 4-3 avec 6:52 à jouer en troisième période.

« Si vous regardez l'ensemble de la série, l'équipe qui remporte le plus de batailles 50-50 et qui envoie le disque profondément en zone ennemie [va l'emporter], a mentionné Kunitz. Si nous commençons à commettre des revirements, [Tampa Bay] se débrouille très bien en contre-attaque. Ils marquent des buts, ils aiment étirer le jeu en zone offensive et remettre à des joueurs qui s'amènent en deuxième vague. Nous devons faire du meilleur travail afin de nous assurer de porter attention aux détails et d'envoyer la rondelle en fond de territoire pour jouer davantage dans leur zone. »

Le défenseur des Penguins Trevor Daley a quitté la rencontre alors qu'il restait 9:07 à écouler au deuxième tiers après avoir encaissé une mise en échec de Callahan le long de la rampe. Daley était incapable de mettre du poids sur sa jambe gauche et a eu besoin d'aide pour quitter la surface de jeu. Sullivan n'a pas fourni de mise à jour après la rencontre, mais Daley a quitté l'amphithéâtre avec des béquilles.

 

En voir plus