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Le Lightning tentera d'établir un record d'équipe avec une neuvième victoire consécutive

Tampa Bay avait également signé huit gains de suite en route vers leur conquête de la Coupe Stanley en 2004

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le Lightning de Tampa Bay va tenter d'établir un record d'équipe en signant une neuvième victoire consécutive alors qu'ils recevront la visite des Hurricanes de la Caroline au Amalie Arena samedi.

Tampa Bay revient à domicile pour la première fois depuis le 23 février, et occupe le premier rang de la section Atlantique en vertu d'un périple parfait sur la route au cours duquel le Lightning a vaincu les Devils du New Jersey, les Bruins de Boston, les Maple Leafs de Toronto et les Sénateurs d'Ottawa.

 

Le Lightning sera privé des services du défenseur Andrej Sustr (haut du corps). Le défenseur Jason Garrison a effectué un retour au jeu à la suite d'une blessure au bas du corps le 29 février contre les Maple Leafs.

« Je me sens très bien en ce moment, la première rencontre représente toujours un ajustement, a mentionné Garrison. Il faut un peu de temps pour retrouver son rythme et sa zone de confort. Aucun joueur n'aime être à l'écart et regarder ses coéquipiers. Je suis heureux que ma blessure ne m'ait pas forcé à m'absenter pendant une longue période. »

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a indiqué que la santé et la qualité du jeu des gardiens représentaient deux des raisons qui expliquent les succès de l'équipe au cours du dernier mois.

« Nos gardiens et l'attention que nous portons aux détails dans notre jeu défensif ont eu de grands rôles à jouer, a noté Cooper. Lorsque nous avons battu Winnipeg, nous avons accordé quatre [buts] en troisième période, mais regardez comment nous jouons depuis ce match. Nous avons été éprouvés par les blessures à la ligne bleue, mais nous n'avons jamais perdu plusieurs joueurs en même temps, ce qui est une bonne chose. »

La Caroline cherche à y aller d'une dernière poussée afin de se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Hurricanes se trouvent à six points des Penguins de Pittsburgh et de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, mais les Penguins possèdent deux matchs en main.

Les Hurricanes ont tenu deux entraînements et ont bénéficié d'une journée de congé depuis leur victoire de 3-1 contre les Devils mardi, et l'entraîneur Bill Peters a expliqué qu'il s'agissait d'une bonne occasion pour les nouveaux visages de s'habituer au système de l'équipe.

« Ce fut bien de pouvoir mener deux véritables entraînements, car nous avons pu y mettre beaucoup d'intensité, et je crois que cela pourra rapporter dans la dernière ligne droite, a évoqué Peters. Nous affrontons une équipe qui fonctionne à plein régime, ils jouent bien défensivement et cela leur a permis de connaître du succès. »

Peters a ajouté qu'il allait en apprendre beaucoup à propos de son équipe samedi et au cours des 17 derniers matchs de la saison.

« Notre structure de jeu et les choses auxquelles nous croyons ne vont pas changer, a affirmé Peters. Certains des joueurs qui proviennent de la Ligue américaine de hockey possèdent-ils le rythme nécessaire pour évoluer dans la LNH à temps plein? Vont-ils pouvoir jouer dans la LNH, ou sommes-nous en train de nous tromper avec eux? Nous allons le découvrir. »

Tampa Bay montre une fiche de 2-0 contre la Caroline cette saison, incluant un gain de 4-2 au PNC Arena le 21 février.

Eddie Lack va effectuer un deuxième départ consécutif pour les Hurricanes. Ben Bishop va amorcer un 49e match devant le filet du Lightning cette saison.

Voici les alignements prévus des Hurricanes et du Lightning :

HURRICANES
Joakim Nordstrom - Jordan Staal - Elias Lindholm
Jeff Skinner - Victor Rask - Phillip Di Giuseppe
Nathan Gerbe - Riley Nash - Brad Malone
Brock McGinn - Derek Ryan - Chris Terry

Jaccob Slavin - Ron Hainsey
Noah Hanifin - Brett Pesce
Michal Jordan - Ryan Murphy

Eddie Lack
Cam Ward

Blessés : Andrej Nestrasil (vertèbre fracturée), Justin Faulk (jambe), Jay McClement (non divulgué)
Rayés de l'alignement : Aucun

LIGHTNING
Alex Killorn - Steven Stamkos - Ryan Callahan
Ondrej Palat - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
Cedric Paquette - Valtteri Filppula - J.T. Brown
Brian Boyle - Vladislav Namestnikov - Erik Condra

Victor Hedman - Anton Stralman
Matthew Carle - Jason Garrison
Nikita Nesterov - Braydon Coburn

Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy

Blessé : Andrej Sustr (haut du corps)
Rayé de l'alignement : Jonathan Marchessault

 

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