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Le Lightning tentera d'échanger un de ses gardiens

Le D.G. Steve Yzerman veut conclure une transaction pour Bishop ou Vasilevskiy avant le repêchage d'expansion

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le Lightning de Tampa Bay tentera d'échanger le gardien Ben Bishop ou Andrei Vasilevskiy au cours de la prochaine saison avant le repêchage d'expansion de la LNH, a déclaré le directeur général Steve Yzerman vendredi.

La LNH a accordé une équipe d'expansion à Las Vegas mercredi. Le repêchage d'expansion aura lieu après la fin de la prochaine saison. Chaque équipe sera permis de protéger un seul gardien.

« Je l'ai toujours dit, nous savons qu'il y aura un repêchage d'expansion l'année prochaine. Avec Vasilevskiy et Ben Bishop, si nous rendons un de ces deux joueurs vulnérables dans un repêchage d'expansion, nous croyons qu'il sera réclamé », a expliqué Yzerman à NBC Sports Network lors du repêchage 2016 de la LNH. « Alors, d'ici le repêchage d'expansion l'an prochain, nous tenterons d'échanger un gardien. »

Bishop a été finaliste pour l'obtention du trophée Vézina cette saison après avoir compilé une fiche de 35-21-4. Il a affiché la meilleure moyenne de buts alloués dans la LNH (2,06) et le deuxième meilleur pourcentage d'arrêts (,926), derrière le ,930 affiché par le gardien des Blues de St. Louis Brian Elliott.

Bishop a aidé Tampa Bay à atteindre la finale de l'Association de l'Est pour une deuxième saison de suite, mais il a subi une blessure au bas du corps pendant le match no 1 et n'est pas revenu dans la série. Vasilevskiy a pris la relève de Bishop et a mené le Lightning à un septième match, où il s'est incliné face aux Penguins de Pittsburgh, qui ont ultimement remporté la Coupe Stanley.

Bishop, 29 ans, disputera la dernière saison de son contrat actuel en 2016-17.

« Nous avons une excellente équipe là, c'est un bon endroit pour jouer et nous gagnons, ça améliore beaucoup de choses », a déclaré Bishop mardi à Las Vegas avant la Cérémonie de remise des trophées 2016 de la LNH. « J'ai profité de mon temps là et j'espère y en profiter pendant plus longtemps. »

Vasilevskiy, qui aura 22 ans le 25 juillet, a réussi une fiche de 11-10-0 avec une moyenne de 2,76 et un taux d'efficacité de ,910 cette saison. Il a disputé 40 matchs de la saison régulière dans la LNH et 12 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

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