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Le Lightning tente toujours de signer Stamkos

Le directeur général Steve Yzerman indique qu'il est peu probable que le Lightning échange ses droits sur le centre étoile avant qu'il devienne joueur autonome

par LNH.com / LNH.com

Le joueur de centre du Lightning de Tampa Bay Steven Stamkos pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, mais le directeur général du Lightning Steve Yzerman travaille toujours dans le but de s'entendre sur les termes d'un contrat à long terme avec Stamkos plutôt que de tenter d'échanger ses droits, a indiqué le Tampa Bay Times lundi.

Il faudrait que Stamkos donne la permission à Yzerman d'échanger ses droits parce qu'il y a une clause de non-mouvement complet à son contrat actuel. Yzerman a tenu des discussions avec Stamkos et ses agents mais rien n'a changé, et il a dit espérer avoir « une idée claire d'où nous en sommes » d'ici la fin de semaine.

« Nous faisons tout ce qu'il est possible de faire dans le but d'en arriver à une entente, a déclaré Yzerman au journaliste Joe Smith. Pour être honnête, c'est hors de mon contrôle. Il sera joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Je ne peux pas l'obliger à signer un contrat avec nous s'il ne veut pas le faire. S'il veut tester le marché le 1er juillet, il a le droit de le faire. »

 

Le Lightning a offert à Stamkos, au mois de janvier dernier, un contrat qui lui aurait valu un salaire moyen de 8,5 millions $ par année, selon Sportsnet.

 

Réclamé par Tampa Bay au premier rang du repêchage 2008 de la LNH, Stamkos a été le meilleur franc-tireur du Lightning cette saison avec une production de 36 buts, mais il a été opéré le 4 avril pour un caillot sanguin qui s'était logé tout près de sa clavicule droite. Il a réintégré l'alignement en vue du septième match de la Finale de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh, le 26 mai, mais il n'a récolté aucun point en 11:55 de temps de glace à l'occasion d'un revers de 2-1. Ses 312 buts inscrits depuis la saison 2008-09 représentent le deuxième total dans la LNH derrière les 362 filets d'Alex Ovechkin avec les Capitals de Washington.

 

Yzerman aura d'autres décisions à prendre cet été. L'attaquant Nikita Kucherov, entre autres, pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet. Par ailleurs, les attaquants Tyler Johnson et Ondrej Palat, le défenseur Victor Hedman ainsi que les gardiens Ben Bishop et Andrei Vasilevskiy entreprendront tous la dernière année de leurs contrats respectifs.

 

« L'allure qu'aura l'équipe si [Stamkos] signe un nouveau contrat avec nous, cela affectera ce que nous pourrons faire par la suite, a noté Yzerman. En ce qui nous concerne, nous aimerions le savoir plus tôt que tard.

 

« Viendra un moment où je devrai prendre une décision concernant d'autres joueurs, qu'il s'agisse de joueurs autonomes avec compensation, de la possibilité d'avancer des offres qualificatives ou de songer à faire des transactions, des choses comme ça. Je devrai prendre des décisions et à un moment donné, je devrai cesser de les remettre à plus tard. »

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