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Le Lightning souhaite signer une huitième victoire consécutive

Tampa Bay veut poursuivre sur sa lancée; Gomez fait ses débuts à Ottawa

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

OTTAWA - Le Lightning de Tampa Bay va tenter de remporter une huitième victoire de suite alors qu'ils rendront visite aux Sénateurs d'Ottawa jeudi au Centre Canadian Tire.
 
Ben Bishop, qui montre une fiche de 8-0-3 et une moyenne de buts alloués de 2,13 contre son ancienne équipe, va obtenir le départ pour le Lightning, qui va conclure un périple de quatre rencontres à l'étranger.

 

Le Lightning, qui a tenu une séance d'entraînement optionnelle jeudi matin, accuse un retard de deux points sur les Panthers de la Floride et la première place de la section Atlantique. Tampa Bay connaît présentement la deuxième meilleure séquence de victoires dans la LNH, alors que les Ducks d'Anaheim ont remporté leurs neuf dernières parties.
 
Andrew Hammond sera devant le filet des Sénateurs, alors que le gardien numéro un Craig Anderson est à l'écart en raison d'une blessure au bas du corps. Anderson est réévalué sur une base quotidienne.
 
Les Sénateurs affichent un dossier de 5-1-1 à leurs sept derniers matchs et se trouvent à cinq points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.
 
Alors que le centre du premier trio Kyle Turris est à l'écart pour une période indéterminée en raison d'une entorse à la cheville, le centre Scott Gomez a été mis sous contrat pour le reste de la saison par les Sénateurs mercredi.
 
Il sera en uniforme jeudi, et pivotera un trio entre Ryan Dzingel et Alex Chiasson.
 
Gomez, âgé de 36 ans, a mis fin à son essai professionnel avec Hershey dans la Ligue américaine de hockey mardi. Il a disputé 21 parties avec les Blues de St. Louis entre octobre et décembre, récoltant un but et sept passes.
 
« Chaque fois que vous pouvez jouer dans la meilleure ligue au monde, vous êtes excités, a noté Gomez. C'est la LNH. C'est un super groupe de jeunes. De pouvoir affronter les meilleurs, c'est tout ce que nous voulons. »
 
Gomez affirme qu'il peut encore patiner et qu'il ressent comme une mission d'aider les jeunes joueurs des Sénateurs.
 
« Je fais partie de cette ligue depuis longtemps. J'ai vu toutes les situations de jeu. C'est assez simple. Je suis toujours un professionnel, je dois me présenter, et travailler, a-t-il expliqué. C'est ainsi que fonctionne la ligue maintenant. Ce sont tous de jeunes joueurs. Je suis ici pour les aider. Si vous ne voulez pas partager aux plus jeunes ce que vous avez appris, vous n'êtes pas dans le bon domaine. Ne pas redonnez aux autres, ce serait un crime. »
 
L'entraîneur des Sénateurs Dave Cameron a indiqué que Gomez allait lui donner plus d'options contre le Lightning afin d'alléger la pression sur les jeunes centres des Sénateurs : Mika Zibanejad a 22 ans, Jean-Gabriel Pageau en a 23 et Curtis Lazar 21.
 
« Je suis heureux de miser sur lui. Il nous procure de la profondeur, a souligné Cameron. La chose la plus importante avec la profondeur est qu'elle nous permet de mieux gérer nos joueurs. Il s'agit d'une ligue où il est difficile d'apprendre pour un jeune joueur.
 
« Avec les blessures et le nombre de jeunes joueurs qui sont avec nous, il était important de les protéger et de les placer dans les bonnes situations. Scott va me permettre de le faire, en me facilitant la tâche. De plus, il est un très bon joueur. »
 
Voici les alignements prévus du Lightning et des Sénateurs :
 
LIGHTNING

Alex Killorn - Steven Stamkos - Ryan Callahan
Ondrej Palat - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
Cedric Paquette - Valtteri Filppula - J.T. Brown
Vladislav Namestnikov - Brian Boyle - Erik Condra
 
Victor Hedman - Anton Stralman
Matt Carle - Jason Garrison
Nikita Nesterov - Braydon Coburn
 
Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy
 
Rayé de l'alignement : Jonathan Marchessault
Blessé : Andrej Sustr (non divulgué)
 
SÉNATEURS
Mike Hoffman - Mika Zibanejad - Bobby Ryan
Zack Smith - Jean-Gabriel Pageau - Mark Stone
Ryan Dzingel - Scott Gomez - Alex Chiasson
Nick Paul - Curtis Lazar - Chris Neil
 
Marc Methot - Erik Karlsson
Dion Phaneuf - Cody Ceci  
Mark Borowiecki - Chris Wideman
 
Andrew Hammond
Chris Driedger
 
Rayés de l'alignement : Matt Puempel, Patrick Wiercioch.
Blessés : Kyle Turris (cheville), Craig Anderson (bas du corps), Chris Phillips (dos), Clarke MacArthur (commotion cérébrale)

 

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