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Le Lightning sera privé du jeune défenseur Victor Hedman face au Canadien

LNH.com @NHL

MONTREAL - Le jeune défenseur Victor Hedman, deuxième choix de la séance de repêchage de juin au Centre Bell derrière John Tavares, manquera à l'appel, samedi, quand le Lightning de Tampa Bay va rendre visite au Canadien.

Le géant Hedman a subi une commotion cérébrale au cours du match de jeudi à Ottawa, que le Lightning a perdu 3-2 en prolongation face aux Sénateurs. Le Suédois a encaissé une dure mise en échec du robuste Chris Neil, au moment où il s'apprêtait à effectuer une passe derrière le filet du Lightning.

"J'ai retenu la leçon. Je vais devoir garder la tête haute à l'avenir", a lancé le jeune homme, qui avait retrouvé ses esprits et son sens de l'humour, vendredi.

Hedman a assisté à la séance d'entraînement des siens dans les gradins du Centre Bell, en compagnie de l'équipe suédoise junior qui est en tournée à Montréal cette semaine.

L'entraîneur du Lightning, Rick Tocchet, a indiqué qu'on va user de la plus grande prudence dans le cas du patineur natif d'Ornskoldsvik, comme Peter Forsberg.

"A l'époque, on vous aspergeait d'eau dans le dos et on vous renvoyait dans l'action, a imagé Tocchet, en ne condamnant pas la charge de Neil qui est restée impunie. De nos jours, en raison de toutes les séquelles possibles, il n'y a aucun risque à courir. Vous devez rester aux aguets. Nous sommes chanceux que ce soit une première commotion pour lui. Nous espérons que c'en soit une légère.

"Victor était souriant aujourd'hui, mais ce n'est rien de nouveau dans son cas, a continué Tocchet. Il a toujours un sourire d'accroché aux lèvres, peu importe ce qui arrive. Il n'y a rien qui l'affecte celui-là."

Le vétéran Kurtis Foster va remplacer Hedman dans la formation. Tocchet a confirmé la présence d'Arturo Niittymaki devant le filet dans une troisième rencontre d'affilée.

Montagnes russes

Le Lightning complètera une semaine éprouvante de quatre matchs en l'espace de six jours, face au Canadien. L'équipe de la Floride s'est pointée à Montréal à un point seulement du Canadien au classement de l'Association Est, avec un dossier de cinq victoires, quatre défaites, en plus de cinq autres en prolongation ou aux tirs de barrage bon pour 15 points.

"On connaît des hauts et des bas, mais pas de gros hauts ni de gros bas, a analysé l'ailier droit Martin St-Louis. On fait dans les montagne russes quelque peu. Nous n'avons perdu que quatre fois en temps réglementaire. Nous sommes dans le coup dans la plupart des matchs.

"Le match contre le Canadien en est un important pour nous. Une victoire nous permettrait de rentrer à la maison avec une fiche positive, surtout après la rencontre difficile qu'on a eue à Philadelphie (défaite de 6-2), lundi."

Le Lightning a défait les Maple Leafs de Toronto 2-1 en prolongation, mardi.

Mauvaise nouvelle pour le Tricolore: les talentueux québécois Vincent Lecavalier et Alex Tanguay commencent à retrouver leur touche de marqueur.

"Je qualifierais mon début de saison d'assez difficile, a d'ailleurs admis Lecavalier. Côté production, j'ai amassé presque un point par match (12-en-14), mais je souhaiterais avoir plus de points. D'avoir obtenu seulement deux buts, c'est quelque peu décevant. Habituellement, je marque un but à chaque 10 ou 15 lancers. Actuellement, j'ai un taux de réussite de trois pour cent. Je suis confiant que la rondelle va finir par rentrer."

Lecavalier n'a pas caché que Tocchet a exigé un meilleur engagement de sa part en défense, il y a quelque temps, parce qu'il commettait trop d'erreurs.

"J'ai le sentiment d'être sur la bonne voie, a continué le grand numéro quatre. Dans les deux derniers matchs, ça s'est mieux passé. J'en discutais avec Alex (Tanguay). Nous patinons mieux et les résultats sont meilleurs."

Lecavalier et Tanguay évoluent au sein du même trio, aux côtés de Ryan Malone. St-Louis joue aux côtés de Steven Stamkos, déjà rendu à 12 buts, et du Beauceron Stéphane Veilleux.

Tocchet a relevé une amélioration dans le jeu de Tanguay. L'ancien ailier du Canadien s'est inscrit à la marque dans les trois dernières rencontres du Lightning. En 14 rencontres, il totalise sept points, incluant deux buts.

"Alex a connu un début de saison laborieux, il est le premier à l'admettre, a commenté Tocchet. Mais ça se replace pour lui. Je sais ce qu'il peut apporter comme contribution, pour avoir suivi sa carrière depuis qu'il a porté les couleurs de l'Avalanche du Colorado. Nous souhaitons le voir préconiser davantage un style nord-sud, le voir travailler davantage dans les coins de patinoire. C'est ce qu'il a davantage fait dans les deux derniers matchs."

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