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Le Lightning se prépare pour le match no 3 sans Kucherov

Callahan devrait prendre la place du gagnant du trophée Art-Ross

par Corey Long / Correspondant NHL.com

BRANDON - C'est sans Nikita Kucherov que le Lightning, qui tire de l'arrière 2-0 dans la série de première ronde, a amorcé sa préparation en vue du match no 3 de la série qui l'oppose aux Blue Jackets de Columbus, dimanche soir au Nationwide Arena (19h H.E.; NBCSN, SN360, TVAS, FS-O, SUN). 

L'attaquant a été suspendu un match pour avoir donné de la bande à l'endroit de Markus Nutivaara lors du match no 2 de la série. Avant même que la suspension soit annoncée, le Lightning semblait s'attendre à une décision de la sorte puisque lors de son entraînement matinal, Kucherov, qui a remporté le titre des pointeurs de la saison régulière, ne prenait pas de répétitions en compagnie d'un trio en particulier. L'entraîneur-chef Jon Cooper a indiqué qu'il voulait pouvoir compter sur un plan B si Kucherov ne pouvait être du match de dimanche.

« On ne sait pas quelle sera la décision, a mentionné Cooper à ce moment. On sait quoi faire si tout le monde est là, mais s'il n'y est pas, on va devoir changer les choses un peu. »

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Kucherov a été blanchi de la feuille du marqueur lors des deux premières parties de la série, lui qui n'a obtenu qu'une passe à ses six derniers matchs éliminatoires si on remonte à la finale de l'Association de l'Est 2018. Le défenseur Ryan McDonagh a appuyé son coéquipier, tout en rappelant qu'à ce moment-ci de la saison, il faut être en contrôle de ses émotions.

« Il y a des choses que tu peux contrôler et dans cette situation, tu dois te préparer pour le prochain match. Ce n'est pas un geste typique pour [Kucherov], tu ne vois pas ça souvent avec lui de s'en prendre à un autre joueur. Mais en même temps, on sait qu'il est passionné et que c'est important pour lui. Il sait ce qu'il représente pour notre équipe et qu'il est une grosse partie de notre succès », a dit McDonagh.

Ryan Callahan, qui n'a pas été habillé lors des deux premiers matchs de la série, s'est entraîné sur un trio et devrait remplacer Kucherov dans la formation. Callahan a pris part au dernier match de la saison du Lightning, face aux Bruins de Boston, mais avait quitté la rencontre après avoir subi une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée. Cooper a indiqué qu'il était complètement remis.

Callahan a terminé la saison avec 17 points en 52 rencontres. Il est un joueur expérimenté en séries, lui qui a disputé 119 matchs éliminatoires en carrière, amassant 39 points au passage. L'attaquant a participé à la Finale de la Coupe Stanley en 2015, en plus d'atteindre la finale d'association à quatre occasions, dont trois avec le Lightning.

« C'est un gros morceau de notre équipe, a affirmé Cooper. C'est un autre joueur qui a été amoché, si vous avez vu le match contre Boston. On va devoir évaluer l'état de santé de tout le monde. Mais s'il [Callahan] est en santé, et il l'est maintenant, c'est sûr qu'il ajoute quelque chose à notre équipe. »

Video: Suspension d'un match pour Kucherov

 

Les défenseurs Victor Hedman et Anton Stralman ne se sont pas entraînés samedi. Cooper a indiqué que Hedman avait droit à une journée avec quelques traitements, mais qu'il ressentait aussi les effets du jeu physique lors des deux premiers matchs. 

« Il a été un peu amoché hier soir. Mais on est optimiste qu'il pourra être de la formation demain. »

Stralman est quant à lui ennuyé par une blessure au bas du corps et il est évalué quotidiennement.

Malgré la suspension de Kucherov et les blessures, le Lightning semblait sûr qu'il pourrait revenir de l'arrière dans la série. Après avoir égalé le record de la LNH pour les victoires en saison, avec 62, le Lightning fait face à sa plus grosse dose d'adversité cette année. J.T. Miller a indiqué que les joueurs allaient répondre lors du match no 3.

« Ce ne sera pas un match facile, a dit Miller. C'est un bon test pour tout notre groupe. Nous avons tenté durant toute la saison de nous préparer pour ce genre de situation. On ne peut pas penser à toute la série et le futur. On doit se concentrer sur le match no 3. »

Tyler Johnson a ajouté que la meilleure chose que pouvait faire le Lightning est d'être plus efficace au chapitre de l'exécution et de revenir à la structure de jeu qui leur a permis de connaître du succès toute la saison.

« Nous n'avons pas joué un match complet en ce qui a trait à l'exécution et à notre niveau d'effort. On travaille fort mais on ne travaille pas intelligemment. On doit être plus calme, revenir à notre système, recommencer à jouer de la bonne façon et aller de l'avant. »

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