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Le Lightning se concentre sur l'avenir

Tampa Bay a échangé ses vétérans afin de se donner une plus grande marge de manœuvre sous le plafond salarial

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- Le directeur général du Lightning de Tampa Bay Steve Yzerman a indiqué qu'il a conclu des transactions en vue de la date limite des transactions dans la LNH afin de fournir au Lightning une plus grande marge de manœuvre sous le plafond salarial à l'avenir.

Le Lightning a échangé les vétérans Ben Bishop, Brian Boyle et Valtteri Filppula avant la date limite, ce qui permet à Yzerman de se concentrer sur des ententes avec ses joueurs autonomes avec compensation, comme les attaquants Jonathan Drouin et Ondrej Palat.

Filppula a été échangé mercredi aux Flyers de Philadelphie en retour du défenseur Mark Streit, qui a ensuite été envoyé aux Penguins de Pittsburgh pour un choix de quatrième tour au repêchage 2018 de la LNH. Le Lightning s'est donc débarrassé d'une charge de 5 millions $ sous le plafond salarial pour la prochaine saison et il n'est plus obligé à protéger Filppula, qui avait une clause non-échange dans son contrat, en vue du repêchage d'expansion en juin. Bishop, échangé aux Kings de Los Angeles, et Boyle, échangé aux Maple Leafs de Toronto, pourront chacun devenir joueur autonome sans compensation à la conclusion de la saison.

« [Bishop, Boyle et Filppula] ont tous contribué aux succès que nous avons eus au cours des trois dernières saisons, a dit Yzerman. J'apprécie fermement tous leurs efforts. »

Le Lightning devrait être capable de protéger le noyau d'attaquants qui inclut le capitaine Steven Stamkos, Drouin, Palat, Alex Killorn et Nikita Kucherov. Ryan Callahan, qui ratera le reste de la saison en raison d'une blessure à la hanche, a une clause non-échange et doit être protégé.

« Ces transactions ont dû être conclues à un certain moment et notre fiche nous a obligés à les conclure tout de suite, a expliqué Yzerman. Si je ne fais rien, je risque de perdre un joueur que je préfère ne pas perdre. »

Tampa Bay (28-25-8) se trouvait à cinq points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est en vue du match contre les Hurricanes de la Caroline mercredi.

Yzerman a souligné que l'objectif de l'équipe est toujours d'accéder au tournoi printanier, mais son objectif ultime est le succès continu de son club au cours de nombreuses années et de s'assurer que le Lightning est constamment en lice, non seulement pour une place en séries éliminatoires, mais pour une conquête de la Coupe Stanley.

« Nous sommes dans une meilleure situation à propos du plafond salarial, mais nous devons continuer de prendre de bonnes décisions afin d'améliorer notre équipe, a ajouté Yzerman. Les joueurs sont des professionnels, c'est leur boulot de sauter sur la glace, bien jouer et gagner. Nous nous attendons à l'emporter [mercredi]. »

Les transactions ont procuré au Lightning une plus grande marge de manœuvre à court terme, et l'équipe aurait même pu soumettre Callahan sur la liste des blessés à long terme afin d'en créer davantage si elle voulait magasiner avant la date limite, mais Yzerman a indiqué que cette idée n'aurait pas été logique, même avec le retour possible de Stamkos d'une blessure au genou avant la fin de la saison.

« Nous aurions pu le faire, mais je préférais effectuer des transactions qui allaient nous aider cette saison, la saison prochaine et à l'avenir, a expliqué Yzerman. J'ai dû prendre des décisions selon notre fiche; si nous avions une fiche différente, j'aurais pris des décisions différentes. »

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