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Le Lightning retient les services de Yanni Gourde

L'attaquant québécois voit sa persévérance être finalement récompensée en obtenant un contrat de deux ans

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

L'attaquant québécois Yanni Gourde a finalement gagné ses galons dans la LNH. Le Lightning de Tampa Bay lui a consenti un contrat de 2 millions $ couvrant les deux prochaines saisons, lundi.

Gourde, âgé de 25 ans, a vu ses exploits de la saison dernière être récompensé quand il a amassé huit points, incluant six buts, en 20 matchs chez le Lightning.

Il a connu son premier match de deux buts contre les Canadiens de Montréal au Centre Bell, le 7 avril, en présence de plusieurs membres de sa famille.

Au terme de la saison du Lightning, il s'est mis en évidence avec le Crunch de Syracuse en séries éliminatoires de la Ligue américaine de hockey (LAH). Il a aidé le Crunch à se rendre jusqu'en finale de la Coupe Calder, en étant le deuxième meilleur marqueur de l'équipe derrière Cory Conacher, avec 27 points (neuf buts), en 22 matchs. Le Crunch s'est toutefois incliné en six matchs en finale face aux Griffins de Grand Rapids, équipe-école des Red Wings de Detroit. 

Avant la saison dernière, le patineur natif de Saint-Narcisse, près de Québec, n'avait joué que deux parties dans la LNH (une passe), avec le Lightning en 2015-16.

Il aurait pu se prévaloir du statut de joueur autonome sans compensation à compter du 1er juillet. Il a préféré demeurer avec l'organisation de Tampa plutôt que de tendre l'oreille aux propositions de d'autres équipes.

Gourde, champion marqueur de la LHJMQ en 2011-12, a dû faire ses classes pendant cinq saisons dans la LAH, au sein des organisations des Sharks de San Jose et du Lightning, avant d'obtenir un contrat à un volet dans la LNH. Il a récolté 198 points, incluant 80 buts, en 298 rencontres. Il a de plus effectué deux séjours dans la ECHL dans un calibre inférieur (38 matchs, 44 points).

Avat la saison dernière, il avait accepté du Lightning un contrat à deux volets d'une saison, au salaire de 600 000 $ dans la LNH.

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