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Le Lightning récolte sa première victoire de la série dans le match no 3

Hedman amasse un but et deux aides pour Tampa Bay, qui a marqué deux fois avec l'avantage d'un homme

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

WASHINGTON -- Victor Hedman a marqué un but et récolté deux mentions d'aide et il a ainsi aidé le Lightning de Tampa Bay à rebondir après deux défaites de suite à domicile, au moyen d'une victoire de 4-2 contre les Capitals de Washington au Capital One Arena, mardi, lors du troisième match de la Finale de l'Association de l'Est.

Le quatrième affrontement de la série au meilleur de sept matchs aura lieu au même endroit, jeudi.

« Nous n'avons jamais cessé d'y croire, a affirmé le capitaine du Lightning Steven Stamkos. Nous savions que nous n'avions pas été assez bons lors des deux premiers matchs et, il faut leur donner crédit, ils ont alors joué du très bon hockey. Il fallait apporter des ajustements. C'est ce que nous avons fait. Nous avons travaillé là-dessus. Les joueurs sont allés sur la glace et ils ont fait ce qu'il fallait faire. »

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Stamkos, Nikita Kucherov et Brayden Point ont chacun connu une soirée d'un but et une passe, tandis qu'Andrei Vasilevskiy a réalisé 36 arrêts au profit du Lightning, qui s'est retrouvé avec une fiche de 4-1 à l'étranger depuis le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2018.

Vasilevskiy avait accordé 10 buts en 62 tirs dans les deux premiers duels de la série.

« C'est notre meilleur joueur, a dit le défenseur du Lightning Anton Stralman. Il est toujours là pour nous, et nous avons fait du bon travail devant lui ce soir. Quand nous sommes à notre affaire, ça lui donne confiance. Et c'est comme ça que ça devrait être. »

Brett Connolly et Evgeny Kuznetsov ont trouvé le fond du filet du côté des Capitals, qui ont maintenant un dossier de 3-4 à domicile dans ces séries. Braden Holtby a bloqué 19 tirs.

« Nous n'avons pas été aussi alertes que nous pouvons l'être d'habitude, a indiqué l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. Notre exécution n'était pas ce qu'elle a été dans les deux premiers matchs. Il nous manquait une coche et nous ne pouvons pas nous permettre ça. Nous serons meilleurs lors du prochain match. »

Les Capitals ont attribué une partie de la défaite à leur indiscipline. Ils se sont retrouvés en désavantage numérique à cinq reprises et le Lightning en a profité deux fois, à l'aide des buts en supériorité numérique de Stamkos en première période et de Kucherov en deuxième.

Le jeu de puissance de Washington a été blanchi en trois occasions.

Le Lightning a aussi marqué deux fois à cinq contre cinq après avoir été limité à un seul but à armes égales lors des deux premiers affrontements.

« Nous avons été en retard sur le jeu tout au long du match », a souligné Trotz.

Stamkos a donné les devants 1-0 au Lightning à l'aide de son troisième but en supériorité numérique en trois matchs à 13:53 de la première période. Son tir sur réception décoché du cercle gauche a battu Holtby dans la partie supérieure droite du filet.

Il a du même coup amassé au moins un point dans un sixième match de suite (cinq buts, quatre passes).

« Ça n'a pas d'importance qui marque, à la condition de l'emporter, a affirmé Stamkos. Mais évidemment, c'est plaisant d'être en mesure de produire à ce temps-ci de l'année. Tu veux toujours répondre à l'appel. »

Kucherov a doublé l'avance des visiteurs, là aussi pendant un jeu de puissance, d'un tir sur réception du cercle droit du côté rapproché à 1:50 de la deuxième période. Ce but lui a permis de prolonger à cinq sa série de matchs avec au moins un point (deux buts, quatre aides).

Video: Hedman aide le Lightning à rebondir

Hedman a accru l'avance des siens à 3-0 en inscrivant son premier but des séries à 3:37 de la deuxième. Il a récolté des points à ses huit derniers matchs (un but, 10 passes) ; il s'agit de la plus longue séquence du genre par un défenseur dans les séries depuis que Larry Murphy a connu une série de neuf matchs avec au moins un point avec les Penguins de Pittsburgh au printemps 1995.

« On me met en position de produire et je m'impose moi-même la pression d'être à la hauteur », a dit Hedman.

Connolly a réduit l'écart à 3-1 à 10:31 de la deuxième. Point a toutefois redonné un coussin de trois buts à Tampa Bay à 16:03.

« Pointer qui a marqué ce quatrième but, ç'a comme dégonflé leur ballon, a dit l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Ça joue tellement mieux quand nous avons l'avance. »

Kuznetsov a fait mouche à 16:58 de la troisième au moment où Holtby se trouvait au banc, ayant cédé sa place à un patineur supplémentaire.

« Personne n'a dit que ça allait être facile, a déclaré Ovechkin. Ils ne vont pas nous donner deux victoires de suite chez nous. Il faut juste jouer avec davantage l'énergie du désespoir et de façon plus intelligente. »

But du match

Le but en avantage numérique de Stamkos à 13:53 de la première période.

Video: TBL@WSH, #3: Stamkos loge un boulet dans la lucarne

Arrêt du match

L'arrêt de Vasilevskiy aux dépens d'Alex Ovechkin à 17:54 de la troisième période.

Video: TBL@WSH, Gm3: Vasilevskiy repousse le tir d'Ovechkin

Jeu du match

Le but de Hedman à 3:37 de la deuxième période.

Video: TBL@WSH, #3: Kucherov et Hedman font la paire

Ce qu'ils ont dit

« Nous avons joué du hockey serré. C'est tout. Il faut jouer de façon serrée dans cette ligue. Quand tu fais face à une aussi bonne équipe que la leur, si tu leur donnes de l'espace pour réaliser leurs jeux, cette équipe-là va te tuer et c'est ce qu'ils ont fait lors des deux premiers matchs. Il fallait jouer du hockey serré ce soir et c'est ce qui nous a permis d'avoir le dessus. »  -- L'entraîneur du Lightning Jon Cooper

« Il faut avoir la mémoire courte, se regrouper et avoir du plaisir, savourer le moment. Personne ne s'attendait à un balayage de quatre matchs, non ? Nous savons tous que ça va être une série difficile. Il faut juste se détendre un peu et rester positif. Ça reste quand même plaisant. » -- Le joueur de centre des Capitals Evgeny Kuznetsov

« Nous savons qu'ils ont un formidable jeu de puissance et ils ont certainement joué à leur guise lors des deux premiers matchs, et marqué de gros buts. Le fait d'avoir pu aller chercher deux buts [en avantage numérique] aujourd'hui et de les freiner en désavantage numérique a été crucial. Il faut poursuivre dans la même veine. » -- Le défenseur du Lightning Victor Hedman

Ce qu'il faut savoir

Trotz a dirigé son 54e match éliminatoire avec les Capitals, une nouvelle marque d'équipe. Bryan Murray détenait l'ancien record pour le plus de matchs des séries dans le rôle d'entraîneur-chef. … Stamkos a égalé le record d'équipe de Martin St-Louis pour le plus de buts en avantage numérique dans les séries (10).

La suite

Le quatrième match de la Finale de l'Association de l'Est aura lieu jeudi au Capital One Arena (20h HE ; TVA Sports, CBC, SN, NBCSN).

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