Skip to main content

Le Lightning prêt à monter un spectacle au Match des étoiles

Stamkos, Kucherov, Hedman, Vasilevskiy et Cooper sont les représentants de l'équipe hôte lors des festivités au Amalie Arena

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- Le Lightning de Tampa Bay sera bien représenté chez les Étoiles de la section Atlantique lors du Match des étoiles Honda 2018 de la LNH au Amalie Arena le 28 janvier (15 h 30 (HE); TVA Sports, CBC, SN, NBC).

Quatre joueurs représenteront l'équipe hôte, incluant le joueur de centre Steven Stamkos, qui a été élu capitaine de la section Atlantique dans le Vote des partisans et qui participera à un cinquième Match des étoiles.

Stamkos sera rejoint par l'attaquant Nikita Kucherov et le défenseur Victor Hedman, qui prendront part chacun à leur deuxième Match des étoiles, ainsi que le gardien Andrei Vasilevskiy, qui participera aux festivités pour la première fois.

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper dirigera également l'équipe des étoiles de l'Atlantique.

Stamkos, qui a raté 65 matchs la saison dernière en raison d'une déchirure du ménisque au genou droit, figure à égalité au deuxième rang dans la LNH avec 52 points (17 buts), derrière Kucherov qui en a 60 (27 buts).

« C'est toujours un honneur d'être retenu pour le Match des étoiles, surtout dans une ligue avec tant de joueurs talentueux, a dit Stamkos. Mais le fait que cela aura lieu ici à Tampa et que notre équipe a autant de représentants dans le match, ça rend l'honneur encore plus grand. »

Hedman, qui mène la LNH avec un différentiel de plus-24 et se classe au troisième rang parmi les défenseurs avec 33 points (six buts), ne savait pas s'il allait jouer un deuxième Match des étoiles de suite, et il a dit que c'est un honneur dont il ne se lasse pas.

« C'est toujours emballant de pouvoir monter un spectacle devant tes partisans, et le fait que ce sera à domicile, c'est la cerise sur le gâteau, a déclaré Hedman. Il y a beaucoup de joueurs dans ce vestiaire qui méritaient une place, et avec le format actuel, je crois que quatre joueurs représentent le total maximum qu'une équipe pourra envoyer au match, alors que je suis heureux que nous puissions envoyer quatre joueurs. »

Video: CAR@TBL: Kucherov met la table pour Hedman

Le Lightning (31-9-3) présente la meilleure fiche dans la LNH.

Cooper a indiqué que chacun des quatre représentants a mérité son statut et que chacun a dû gérer de l'adversité en chemin.

Kucherov a connu des déboires pendant sa saison recrue de 2013-14 et a été laissé de côté pendant les deux derniers matchs de la série de première ronde dans l'Association de l'Est 2014 face aux Canadiens de Montréal. Vasilevskiy, qui mène la ligue avec 27 victoires, a passé la majorité de ses trois premières saisons à titre d'auxiliaire à Ben Bishop.

« Peut-être que je prends des décisions douteuses comme entraîneur, merci de me l'avoir rappelé, a dit Cooper à la blague. Ça signifie que ces joueurs sont talentueux, mais aussi qu'ils ont pris le temps pour se développer et pour améliorer leur jeu. Et maintenant, nous récoltons les fruits du travail qu'ils ont fait pour se rendre ici. »

Stamkos a été le premier choix du repêchage 2008 de la LNH, Hedman a été le deuxième choix du repêchage 2009, Kucherov le 58e choix du repêchage 2011 et Vasilevskiy le 19e choix du repêchage 2012.

« Est-ce que leur rang de sélection au repêchage a déterminé qu'ils avaient le potentiel de réussir, a demandé Cooper. Oui, mais il y a eu beaucoup de joueurs sélectionnés avec les premiers choix du repêchage qui n'ont pas connu beaucoup de succès. Et ces quatre joueurs l'ont fait, et je crois que c'est la preuve de leur envie de gagner. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.