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Le Lightning n'a aucune préférence d'adversaire

Tampa Bay attend le gagnant de la série Islanders-Panthers en deuxième ronde

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- L'entraîneur du Lightning de Tampa Bay Jon Cooper a déclaré qu'il n'avait aucune préférence concernant l'adversaire de son équipe en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest à la suite de l'entraînement dimanche au Amalie Arena.

Tampa Bay affrontera les Islanders de New York ou les Panthers de la Floride au deuxième tour. Les Islanders tiennent une avance de 3-2 dans la série quatre de sept en vue du match no 6 dimanche au Barclays Center (19h H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN, MSG+, SUN).

Cooper a dit que le Lightning connaît bien les deux équipes, ayant affronté les Panthers cinq fois cette saison et les Islanders trois fois, dont deux au cours des neuf derniers matchs de la saison régulière. Il a ajouté que la clé pour son équipe est de profiter de la longue pause pour se reposer et se rétablir.

« C'est toujours une bonne chose quand vous pouvez vous récupérer et décompresser, a expliqué Cooper. Nous n'avons pas à penser beaucoup au hockey pour l'instant. S'ils veulent regarder des matchs des séries maintenant, ils pourront le faire sans stresser. »

Le défenseur Anton Stralman et l'attaquant J.T. Brown étaient absents dimanche et Cooper a affirmé qu'il ne s'attend pas à ce que les deux joueurs participent au premier match de la prochaine série. Ryan Callahan (journée d'entretien) et Mike Blunden (raisons personnelles) ont également raté l'entraînement et Steven Stamkos demeure à l'écart à la suite d'une intervention chirurgicale pour retirer un caillot sanguin de sa clavicule droite.

Cooper a également admis que « plusieurs » joueurs du Lightning souffraient d'un virus la semaine dernière et que Tyler Johnson, en particulier, en ressentait les effets lors du match no 5 de la série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Red Wings de Detroit. Johnson n'a passé que 14:20 dans le match no 5 après avoir joué en moyenne plus de 18 minutes par matchs dans les quatre premières rencontres.

« Je crois que c'était important que l'équipe se repose, a dit le gardien du Lightning Ben Bishop. De telles longues pauses sont assez rares pendant la saison, alors c'était bon d'avoir une séance d'entraînement pour demeurer alerte. »

Bishop a également lancé que l'adversaire en deuxième ronde ne fait pas de différence pour lui.

« Les deux équipes sont vraiment bonnes, nous aurons un adversaire difficile dans les deux cas, a dit Bishop. À ce stade de la saison, l'adversaire n'importe pas, parce que vous devez bien jouer contre chaque équipe. Sinon, vous n'allez probablement pas gagner. »

L'attaquant Jonathan Drouin a admis avoir regardé la série Islanders-Panthers et il a hâte d'amorcer la prochaine ronde.

« D'un côté, nous espérons que cette série prend le plus de temps possible, a déclaré Drouin. Mais nous jouons bien maintenant et nous nous amusons sur la glace, et donc nous voulons poursuivre sur cette lancée. »

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