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Le Lightning mieux outillé face à l'adversité

La contribution des héros obscurs est la bienvenue pour Tampa en séries éliminatoires

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste LNH.com

Le Lightning de Tampa Bay d'il y a un an n'aurait possiblement pas sorti gagnant d'un duel semblable, où l'adversité a été à son comble. On les avait vus perdre leurs moyens en séries 2019 pour moins que ce qu'ils ont dû endurer, mardi.

« Pour se donner la chance de remporter des matchs et d'aller loin en séries, il faut être prêt à faire face à de l'adversité qui peut frapper de toutes les façons et n'importe quand », a affirmé l'entraîneur Jon Cooper, après la victoire en prolongation de ses troupiers dans le match no 2 contre les Bruins de Boston.

« C'est comme un sandwich qui ne goûte pas bon, si vous comprenez ce que je veux dire. Si vous n'êtes pas fort psychologiquement, vous vous dites sans doute, 'Pauvre nous'. Ce n'est pas comme ça que ça se passe dans notre groupe. »  

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La mouture revampée du Lightning, avec les joueurs qu'on a greffés à la formation peu de temps avant l'interruption des activités dans la LNH, continuent de bien faire paraître le directeur général de l'équipe Julien BriseBois en séries éliminatoires.

Les Blake Coleman, Barclay Goodrow et Zach Bogosian ont eu leur mot à dire dans la victoire de 4-3 des leurs contre les Bruins de Boston.

Les attaquants Coleman et Goodrow s'avèrent être de précieuses acquisitions jusqu'à maintenant en séries. Coleman a réussi deux buts mardi et il en totalise trois en séries. Goodrow a amassé trois points en 10 matchs.

Le défenseur Bogosian a signé un bijou de pièce de jeu sur la séquence du premier but de Coleman, qui a fait 1-1 en première période.

On n'a pourtant pas fait l'acquisition des trois joueurs pour leurs aptitudes de marqueur, mais pour leur ardeur à la tâche. La contribution à l'attaque qu'ils apportent représente un joli boni, un « sandwich qui a bon goût », pour reprendre la métaphore de l'entraîneur. 

« Nous étions heureux que Bogosian soit disponible parce qu'on le voyait dans notre soupe », a commencé par dire Cooper.

« Les autres, les Pat Maroon, Kevin Shattenkirk, Coleman et Goodrow, nous rendent de précieux services dans la philosophie d'équipe que nous voulions établir.

« Nos grandes vedettes Nikita Kucherov et Brayden Point ne peuvent pas nous faire gagner tous les soirs. Ils le peuvent souvent, mais pas tout le temps », a continué Cooper, en passant sous silence l'absence de Steven Stamkos. « D'autres doivent prendre la relève, c'est nécessaire. Je ne peux pas être plus fier d'eux, ainsi que d'Ondrej Palat (le marqueur du but gagnant) qui a livré un fort match. »

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À ces héros obscurs, il faut ajouter les noms des défenseurs réservistes Brayden Coburn et Luke Schenn, qui ont en quelque sorte comblé la perte de Ryan McDonagh, blessé.

Cooper a opté pour une formation à 11 attaquants et sept défenseurs, comme il lui arrive de le faire.

« Schenn et Coburn ont un bagage de plusieurs centaines de matchs chacun dans la LNH. Ils savent comment se comporter dans des situations tendues. Ils jouaient pour nous avant la pause. Pour aller loin en séries, il nous faut de la profondeur. »  

Cooper a souligné que les cinq nouveaux arrivants n'ont rien à cirer de l'affront que l'équipe a subi au premier tour des séries, l'an dernier.

« Ils n'étaient pas avec nous il y a un an. Ils ont joint le groupe en étant animés de la volonté de gagner. C'est une nouvelle saison et une nouvelle équipe.

« Il faut mettre le frein quelque peu ici », a réfléchi à voix haute Cooper, en coupant court au concert d'éloges. « Nous ne sommes qu'au deuxième match de la deuxième ronde. Il reste un long chemin à parcourir. 

« Cela dit, le fait demeure que pour avoir du succès en séries, vous avez besoin de l'apport de toute l'équipe. » 

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