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Le Lightning heureux de l'occasion qui s'offre à lui dans le match no 7

Tampa Bay peut accéder à la Finale de la Coupe Stanley pour la deuxième fois en quatre saisons avec un gain contre Washington

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

TAMPA - Les joueurs du Lightning de Tampa Bay étaient d'humeur légère mercredi, à quelques heures de leur duel contre les Capitals de Washington dans le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est au Amalie Arena (20 h (HE); NBCSN, CBC, TVAS, SN1) alors qu'une présence en Finale de la Coupe Stanley contre les Golden Knights de Vegas est en jeu.

Pour le Lightning, la pression ne va pas prédominer sur l'excitation. Il montre un dossier de 5-2 au cours de son histoire dans les matchs ultimes, mais il n'a jamais perdu une de ces rencontres à domicile (3-0).

« L'une des plus belles choses à laquelle vous pouvez prendre part dans le monde du sport est un match no 7, surtout à ce moment-ci de l'année, a mentionné le centre du Lightning Steven Stamkos. Peu de gens pensaient que nous serions ici aujourd'hui lorsque nous avons perdu les deux premiers matchs de la série. Ils ont joué du hockey désespéré dans le dernier match pour forcer la tenue d'un match no7, et nous voici. Il s'agit de quelque chose dont nous avons tous rêvé. Nous sommes à une victoire de la finale. C'est très excitant. »

Le Lightning comprend aussi l'importance de la situation. Il a atteint la Finale de la Coupe Stanley en 2015, où il s'est incliné en six matchs contre les Blackhawks de Chicago, et ce souvenir est demeuré gravé chez certains vétérans de l'équipe.

« Nous sommes passés si près. Extrêmement près une année, en plus d'avoir atteint la finale d'association trois fois au cours des quatre dernières années, a rappelé le défenseur Victor Hedman. Nous sommes passés près, mais nous n'avons pas encore atteint notre objectif ultime. Moi et [Stamkos] sommes ici depuis près d'une décennie, nous voulons gagner pour cette organisation, nous voulons apporter la Coupe Stanley à Tampa. »

Stamkos a obtenu six points (quatre buts, deux passes) dans cette série, tous sur le jeu de puissance, mais il a été blanchi au cours des deux derniers matchs et n'a pas amassé de point en cinq matchs ultimes en carrière dans la LNH. C'est également le cas de l'ailier droit Nikita Kucherov en trois matchs no 7. Hedman a quant à lui récolté une mention d'aide en cinq matchs ultimes.

Si le Lightning veut passer à l'étape suivante, tous ces joueurs devront mieux jouer qu'au cours du match no 6, un revers de 3-0. Le gardien Andrei Vasilevskiy a réalisé 31 arrêts sur 33 tirs, mais le Lightning a éprouvé des difficultés à créer des chances de marquer ou à garder possession de la rondelle, du moins jusqu'en début de troisième période.

« Il n'y a pas beaucoup de gens qui peuvent se vanter d'être arrivés là où nous sommes, c'est comme écrire l'histoire. C'est ainsi que vous pouvez approcher ce match, a expliqué l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Ce que je tente de vous dire, c'est qu'il y a bien des gens qui aimeraient être dans notre position ou celle de Washington en ce moment. Je crois qu'il est important d'en profiter. »

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