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Le Lightning reçoit les Red Wings lors d'un duel-clé de la section Atlantique

Sheahan absent chez les Red Wings en raison de la maladie; Mrazek affrontera Bishop

par Par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Le Lightning de Tampa Bay mettra fin à son congé du Match des étoiles en disputant un match qui aura un impact important au classement de la section Atlantique, mercredi au Amalie Arena, face aux Red Wings de Detroit (20h HE; TVA Sports, NBCSN).

Tampa Bay (27-18-4) et Detroit (25-16-8) totalisent chacun 58 points au classement et se trouvent à égalité au deuxième rang dans la section Atlantique, derrière les Panthers de la Floride.

Les Red Wings en seront à leur première visite au Amalie Arena depuis les séries éliminatoires de la Coupe Stanley du printemps dernier, quand le Lightning avait signé un gain de 2-0 dans le septième match de la série du premier tour dans l'Association de l'Est.

Detroit devra se débrouiller sans les services du joueur de centre Riley Sheahan, mercredi, parce qu'il est malade. Sheahan a patiné au cours des deux derniers jours, mais l'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill a fait savoir qu'il n'aurait pas été à 100 pour cent de sa forme s'il avait joué.

« Règle générale, nous voulons que les gars, même s'ils ne se sentent pas à 100 pour cent de leur forme, soient en mesure de donner un effort de 100 pour cent, a affirmé Blashill. Riley n'en est pas encore tout à fait là. »

Blashill a dit espérer que Sheahan pourra enfiler l'uniforme jeudi, face aux Panthers.

Les Red Wings ont inséré Luke Glendening à la place de Sheahan au sein du troisième trio en compagnie de Tomas Tatar et Gustav Nyquist. Blashill a fait remarquer que Glendening a un profil similaire en ce sens qu'il offre lui aussi des qualités impondérables.

« Nous estimons que [Glendening], comme [Sheahan], est un joueur coriace qui assure une présence devant le filet adverse, a affirmé Blashill. Il est souvent le premier sur la rondelle en échec-avant, c'est un gros gaillard qui complète bien les deux autres joueurs. »

Tampa Bay, de son côté, aimerait bien poursuivre sur la lancée entreprise avant la pause du Match des étoiles. Le Lightning a affiché un dossier de 9-2-0 en janvier et a remporté huit de ses neuf plus récents affrontements.

L'attaquant Ryan Callahan a dit espérer que les joueurs du Lightning ont obtenu le repos nécessaire durant la pause afin que tout le monde soit prêt en vue du dernier droit d'une durée de deux mois qui mènera jusqu'aux séries.

« Tu veux reprendre là où tu as laissé après quelques jours de congé, a souligné Callahan. Nous entreprenons une série importante de matchs et ça commence par Detroit. C'est maintenant la période de l'année où les matchs commencent à être plus serrés, alors que les équipes bataillent pour une place en séries. Nous devons être prêts à cela et je crois que nous le serons. »

L'attaquant du Lightning Alex Killorn s'est dit d'avis que l'équipe qui l'emportera, mercredi soir, profitera d'une erre d'aller pour la suite des événements.

« Le niveau d'intensité devrait être assez élevé durant le match, a noté Killorn. Nous sommes tellement près les uns des autres au classement et nous les avons affrontés l'an dernier en séries. Ce sera un match serré. Les deux premiers matchs dans leur aréna ont été difficiles, alors nous devrons chercher à être difficiles à affronter, nous aussi, dans notre aréna. »

Les Red Wings enverront Petr Mrazek (18-9-4) devant le filet; le Lightning donnera le départ à Ben Bishop (19-14-3).   


Voici les alignements prévus des Red Wings et du Lightning: 

RED WINGS 
Justin Abdelkader - Henrik Zetterberg - Dylan Larkin  
Darren Helm - Pavel Datsyuk - Brad Richards  
Gustav Nyquist - Luke Glendening - Tomas Tatar 
Tomas Jurco - Joakim Andersson- Teemu Pulkkinen  

Kyle Quincey - Danny DeKeyser  
Brendan Smith - Mike Green  
Jonathan Ericsson - Alexey Marchenko  

Petr Mrazek 
Jimmy Howard  

Blessés: Niklas Kronwall (opération au genou), Johan Franzen (commotion cérébrale), Drew Miller (opération au genou), Riley Sheahan (maladie) 
Rayé de l'alignement: Aucun 

LIGHTNING 
Ondrej Palat - Vladislav Namestnikov - Steven Stamkos  
Alex Killorn - Tyler Johnson - Nikita Kucherov  
J.T. Brown - Valtteri Filppula - Ryan Callahan 
Cédric Paquette - Brian Boyle - Erik Condra  

Anton Stralman - Victor Hedman  
Jason Garrison - Andrej Sustr  
Braydon Coburn - Nikita Nesterov  

Ben Bishop 
Andrei Vasilevskiy  

Blessé: Joel Vermin (main) 
Rayés de l'alignement: Jonathan Marchessault, Matthew Carle  

Notes: Le Lightning a tenu une séance d'entraînement optionnelle, mercredi matin, après qu'il y ait eu une séance complète mardi. … Kronwall n'a toujours pas recommencé à patiner et il risque de ne pas revenir sur patins avant une autre semaine ou deux. … Stamkos a inscrit son 21e but de la saison, mercredi de la semaine dernière, et il en a 297 en carrière. … Mrazek a réalisé 27 arrêts dans la victoire de 4-2 des Red Wings contre les Islanders de New York, le 25 janvier.

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