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Le Lightning espère que Steven Stamkos pourra revenir

Le centre a patiné avec Tampa Bay pour la première fois depuis son opération au genou

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Steven Stamkos a participé à un entraînement optionnel lundi avant l'affrontement du Lightning de Tampa Bay contre les Sénateurs d'Ottawa au Amalie Arena (19 h 30 (HE), RDS2, SUN, TSN5, NHL.TV), et le directeur général Steve Yzerman a indiqué qu'il espère toujours que le centre puisse revenir au jeu cette saison.

Stamkos n'a pas joué depuis qu'il s'est déchiré le ménisque latéral de son genou droit au cours d'un match contre les Red Wings de Detroit le 15 novembre. Cette blessure a nécessité une intervention arthroscopique, et le Lightning a indiqué qu'il serait à l'écart pendant au moins quatre mois.

 

Stamkos a pris part à quelques exercices de passes, de tirs et de mises en situation au cours de cet entraînement sans contact, lui qui patinait avec ses coéquipiers pour la première fois depuis son opération. Aucun changement n'a été apporté à l'échéancier de son retour. 

Yzerman a mentionné qu'il s'agissait de l'étape suivante dans son processus de réadaptation, et il a été optimiste quant à la possibilité que le capitaine du Lightning revienne au jeu cette saison. 

« Oui, il y a une chance qu'il joue à nouveau cette saison, a avancé Yzerman. La semaine dernière, il patinait en solitaire au Colorado. […] Alors il progresse bien. Il se sent bien. Il faut simplement donner le temps à la blessure de guérir et lui permettre de retrouver sa condition physique. »

L'entraîneur Jon Cooper a déclaré que tout ce qui se passait dans la réadaptation de Stamkos se déroulait comme prévu.

« Je ne connais pas encore l'échéancier ou s'il pourra commencer à prendre part aux vrais entraînements de l'équipe, a mentionné Cooper. Nous n'en sommes pas là, mais nous sommes très heureux de ses progrès. »

Stamkos se trouvait à égalité au deuxième rang de la LNH avec 20 points lorsqu'il s'est blessé. Il a accepté un contrat de huit ans d'une valeur de 68 millions $ avec le Lightning le 29 juin, deux jours avant qu'il ne devienne joueur autonome sans compensation

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