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Un choc dur à encaisser

Le Lightning rend hommage aux Blue Jackets

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

COLUMBUS - C'était la désolation, voire la dévastation, dans le vestiaire du Lightning de Tampa Bay à la suite de l'élimination de l'équipe, mardi.

Les joueurs étaient tous assis à leur casier, plusieurs fixaient le sol en ne réalisant pas trop que la saison de rêve de l'équipe venait de virer au cauchemar.

Le choc sera dur à encaisser pendant longtemps.

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« Je suis comme dans un mauvais rêve. Je ne comprends pas », a réfléchi à voix haute l'attaquant recrue Mathieu Joseph. « Après la saison que nous avons connue, on ne dirait pas que c'est vrai. Perdre en quatre matchs, ça fait encore plus mal. Je ne changerais pas notre groupe de joueurs. Nous avions l'équipe pour tout gagner. »

Les joueurs ont rendu hommage aux Blue Jackets de Columbus.

« Ils ont été la meilleure équipe pendant les quatre matchs, a tranché l'attaquant Yanni Gourde. Nous avons travaillé fort ce soir, mais il y a des jeux que nous aimerions revoir comme sur les séquences de leurs buts avec l'avantage d'un joueur. Leur attaque massive a été excellente, ils s'échangeaient très bien la rondelle. Nous n'avons pas su faire les ajustements et ç'a été un facteur dans la série. »

Les Blue Jackets ont obtenu cinq buts en 10 occasions, en plus d'un au moment où l'arbitre s'apprêtait à sévir contre le Lightning.

« Il faut donner beaucoup de mérite aux Blue Jackets, a acquiescé Joseph. Ils ont été très bons dans plusieurs aspects. Ils ont saisi leurs chances à l'attaque et ils ont été solides défensivement. »

Le Lightning avait pourtant connu un fulgurant début de série en prenant les devants 3-0 dans le match no 1 au Amalie Arena.

« C'est dur à expliquer ce qui s'est passé par après, a répondu Gourde. Les Blue Jackets sont venus de l'arrière et ils ont vraiment bien joué à partir de ce moment. Pour notre part, nous avons laissé les choses un peu trop aller. Le premier match, nous l'avons joué comme si c'en était un de la saison régulière. Ça nous a fait mal. Par après, ils ont été solides, surtout sur le jeu de puissance. Ils ont joué du gros hockey. Ils ont été meilleurs que nous. »

Le jeune attaquant Pierre-Luc Dubois des Blue Jackets a confirmé que la remontée victorieuse des siens dans la première rencontre avait insufflé beaucoup de confiance à l'équipe.

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« Cette remontée-là nous a donné un 'boost' pour le match no 2 et nous avons par la suite pris notre envol », a noté Dubois.

L'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella a plus précisément relevé le superbe arrêt que Sergei Bobrovsky a réalisé face à Nikita Kucherov au moment où le Lightning était en supériorité numérique, au tout début de la deuxième période du match no 1.

« Ç'a été un tournant. On ne sait pas ce qui serait arrivé si le Lightning avait pris les devants 4-0 », a-t-il mentionné.

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