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Le Lightning d?montre qu'il peut rivaliser avec les Rangers en finale de l'Est

LNH.com @NHL

NEW YORK, ?tats-Unis - Jon Cooper se demandait si le Lightning de Tampa Bay avait lev? le pied apr?s avoir atteint la finale de l'Association de l'Est. Apr?s tout, cette ?tape repr?sente une nouvelle exp?rience pour la majorit? de l'?quipe.

C'est ce qui a fait la diff?rence lors du premier match, quand le Lightning a ?t? compl?tement d?class? par les v?t?rans des Rangers de New York.

??a fait partie de l'apprentissage de l'?quipe, avait dit Cooper dimanche. Mais nous n'allons pas abandonner. Nous allons nous accrocher et b?tir notre confiance ? partir de cette exp?rience.?

Le Lightning ne s'est pas content? de s'accrocher lors du deuxi?me match, lundi soir. La troupe de Cooper a malmen? les Rangers 6-2, gagnant ainsi une rencontre au Madison Square Garden.

De plus, les joueurs du Lightning ont d?montr? qu'ils n'?taient pas satisfaits de simplement avoir atteint la finale d'association. Ils ont d?montr? qu'ils m?ritaient leur place aux c?t?s des gagnants du troph?e des Pr?sidents.

?Personne n'en doutait, mais ?a renforce peut-?tre cette affirmation?, a dit l'attaquant Alex Killorn.

Personne ne pourrait bl?mer le Lightning d'?tre un peu fatigu? mentalement. Ils sont venus de l'arri?re pour vaincre les Red Wings de Detroit lors du premier tour et ils ont ensuite vu le Canadien de Montr??al transformer une avance de 3-0 en avance de 3-2 avant de finalement rendre les armes.

Le Lightning compte sur seulement deux joueurs qui ??taient d??j?? avec l'??quipe en 2011 quand elle avait atteint la finale de l'Est, Steven Stamkos et Victor Hedman. Chaque s??rie repr??sente donc une nouvelle le??on pour la majorit?? du groupe.

??Nous sommes ici, a dit Stamkos lundi. Vous n'avez pas souvent l'occasion d'atteindre cette ??tape des s??ries. Certains sont plus chanceux que d'autres, mais nous devons avoir la conviction que c'est ann??e est la n??tre et nous devons ??tre ?? notre meilleur.??

Men?? par un tour du chapeau de Tyler Johnson, le Lightning a fait preuve d'opportunisme lors du deuxi??me match face aux Rangers.

Le r??sultat a men?? le capitaine des Rangers Ryan McDonagh ?? qualifier la performance de son ??quipe de ??g??nante??. Oui, les Rangers ont commis plusieurs erreurs, mais le Lightning a d??montr?? un visage compl??tement diff??rent que lors du premier match.

??Je pense que lors du premier match, nous avons particip?? ?? un match de hockey, et que lors du deuxi??me match, nous nous sommes pr??sent??s avec l'intention de gagner un match de hockey, a analys?? Cooper. C'est ce qui a fait la diff??rence.??

La diff??rence entre une avance de 2-0 et une s??rie ??gale ?? 1-1 est importante, mais les Rangers ont d??j?? prouv?? qu'ils peuvent gagner en s??ries ??liminatoires, eux qui ont atteint la finale de la Coupe Stanley l'an dernier. Cooper avait qualifi?? le match no 1 de la finale de l'Est comme un duel entre une ??quipe qui est d??j?? pass??e par l?? et une autre qui en est ?? son premier passage.

Stamkos est d??j?? pass?? par l?? et il a d??clar?? que ce n'est pas un manque d'exp??rience qui va emp??cher le Lightning de rivaliser avec les Rangers.

??Tout le monde dit que nous manquons trop d'exp??rience cette ann??e ?? cause de notre groupe de jeunes joueurs et puisque nous avons ??t?? balay??s d??s le premier tour l'an dernier. Mais nous apprenons rapidement, a dit Stamkos. Nous savons aussi comment gagner.??

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