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Le Lightning défait les Penguins, mais perd Bishop

Palat et Drouin permettent à Tampa Bay de prendre une avance 1-0 en finale de l'Est

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le gardien Andrei Vasilevskiy a bloqué 25 des 26 tirs dirigés vers lui après qu'il eut remplacé un Ben Bishop blessé, vendredi, et il a ainsi aidé le Lightning de Tampa Bay à défaire les Penguins de Pittsburgh 3-1 lors du premier match de la finale de l'Association de l'Est, disputé au Consol Energy Center.

Vasilevskiy, dont la dernière victoire remontait au 29 février contre les Maple Leafs de Toronto, s'est amené dans le match après que Bishop eut subi une blessure au moment où il restait 7:35 à faire en première période. Bishop a dû être transporté sur une civière pour quitter la patinoire.

« Je ne me suis pas bien senti jusqu'à la fin de la deuxième période, a déclaré Vasilevskiy. J'avais froid et c'était difficile psychologiquement. Mais quand nous avons marqué trois buts, ça m'a donné confiance. En troisième période, je me sentais très bien. J'ai reçu des tirs et j'étais plus échauffé.»

Bishop, qui a réalisé neuf arrêts sans accorder de but, a quitté la rencontre après que son bâton se soit accroché dans l'équipement de l'attaquant des Penguins Patric Hornqvist, alors que celui-ci tentait de contourner le filet. Bishop a tenté de suivre la rondelle en se retournant vers sa gauche et il a semblé se blesser à la jambe.

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a indiqué que Bishop avait subi des radiographies qui se sont avéré négatives.

Le Lightning mène la série quatre de sept 1-0. La deuxième rencontre aura lieu lundi au Consol Energy Center (20h HE; TVA Sports, CBC, NBCSN).

Vasilevskiy, qui est âgé de 21 ans, a signé sa deuxième victoire en carrière dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a obtenu son premier gain lors du deuxième match de la finale de la Coupe Stanley 2015, alors qu'il avait réalisé cinq arrêts en relève à Bishop dans une victoire de 4-3 contre les Blackhawks de Chicago.

Cooper a expliqué que le Lightning n'avait pas cédé à la panique à l'arrivée de Vasilevskiy dans l'action.

« Pour un jeune de son âge, il a déjà pris part à un match de la finale de la Coupe Stanley, a-t-il relevé. Il avait envoyé dans la fosse aux lions, ce qui avait contribué à accentuer sa courbe d'apprentissage davantage que souhaité. Personne sur le banc n'a pensé : 'Oh, c'est stressant, Vasilevskiy s'en vient.' »

Vendredi, Vasilevskiy en était à sa sixième sortie en séries. Il avait pris part à une autre rencontre éliminatoire ce printemps, effectuant huit arrêts dans le revers de 5-3 du Lightning contre les Islanders de New York à l'occasion du premier match de la série du deuxième tour dans l'Association de l'Est.

Alex Killorn a marqué son quatrième but des séries pour donner les devants 1-0 au Lightning à 18:46 de la première période. Après que le défenseur Victor Hedman eut dirigé une longue passe du fond de son propre territoire jusqu'à la ligne bleue des Penguins, Killorn s'est défait du défenseur Olli Maatta et a foncé vers le gardien des Penguins Matt Murray. Killorn a effectué une feinte pour finalement pousser le disque du revers entre les jambières du gardien recrue.

Ondrej Palat a accru l'avance de Tampa Bay à 2-0 durant un avantage numérique à 2:33 du deuxième engagement. Alors qu'Evgeni Malkin était au banc des pénalités pour avoir accroché, Valtteri Filppula a décoché un tir frappé que Murray a repoussé de la jambière gauche, ce qui a provoqué un retour que Palat a récupéré en plongeant, lui permettant de marquer du revers.

Jonathan Drouin a marqué un troisième but sans riposte pour le Lightning quand Palat l'a alimenté lors d'une attaque à trois contre un, devant le défenseur des Penguins Brian Dumoulin. La passe latérale à Drouin a permis à ce dernier de décocher un tir sur réception qui a battu Murray du côté du gant à 18:25 de la deuxième période. Drouin en était à son deuxième filet des séries.

Murray, qui est âgé de 21 ans, a réalisé 17 arrêts et il a subi un troisième revers en 10 départs depuis le début des présentes séries. Il a dit que la performance de Vasilevskiy n'a pas été surprenante à ses yeux.

« C'est un formidable gardien, a commenté Murray. Il a été repêché au cours de la même séance que moi. Il est un choix de premier tour et il a participé au Championnat mondial junior. C'est un talentueux gardien. Je n'estime pas que le Lightning a grandement perdu au change, avec la perte de Bishop, parce qu'il est tellement bon. »

Hornqvist a réduit le déficit des Penguins à 3-1 au moyen d'un but en avantage numérique préparé à l'aide d'une passe du revers que Sidney Crosby a dirigée entre ses jambes. Hornqvist a tiré au-dessus du bouclier de Vasilevskiy au moment où il restait 54,6 secondes à disputer en deuxième.

L'attaquant des Penguins Chris Kunitz est entré en collision avec le genou droit de l'attaquant du Lightning Tyler Johnson alors qu'il restait 36,4 secondes à faire en première période. Johnson a tenté de patiner vers le banc, mais il a chuté et il a eu besoin d'aide pour quitter la glace, sans mettre de pression sur sa jambe droite. Il est revenu au jeu au milieu du deuxième engagement.

Le défenseur des Penguins Kristopher Letang a dû retraiter au vestiaire après 2:50 de jeu en première période, ayant été mis en échec dans le coin de la patinoire par l'attaquant du Lightning Ryan Callahan. Il est toutefois revenu au jeu plus tard au cours du même engagement.

Dumoulin a quitté le match après que Palat l'eut poussé dans la bande quand il restait 4:46 à jouer en troisième période. Il n'est pas revenu au jeu.

Les Penguins ont dirigé 35 tirs au but, mais ils ont été limités à un but pour la deuxième fois en trois matchs.

« Ils (le Lightning) défendent très bien, ils bloquent des lancers, a affirmé l'entraîneur Mike Sullivan. Ils positionnent des joueurs dans les lignes de tirs. Ils se supportent à l'aide d'une bonne structure dès qu'un des leurs se fait battre. Je juge que nous avons provoqué un total intéressant d'occasions à l'attaque. Nous devons trouver des façons de mieux les concrétiser. »

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