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Le Lightning atteint la finale de l'Est

Tampa Bay remporte le cinquième affrontement contre New York grâce à une performance de 28 arrêts de Bishop et à un doublé de Hedman

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- Ben Bishop a réalisé 28 arrêts et le défenseur Victor Hedman a inscrit deux buts pour permettre au Lightning de Tampa Bay d'atteindre la finale de l'Association de l'Est pour une deuxième année de suite avec un gain de 4-0 contre les Islanders de New York dans le cinquième match de la deuxième ronde des séries éliminatoires de l'Association de l'Est, dimanche, au Amalie Arena.

Le Lightning remporte cette série quatre de sept 4-1. Il affrontera le gagnant de l'affrontement entre les Capitals de Washington et les Penguins de Pittsburgh. Le sixième match de cette série, que les Penguins mènent 3-2, aura lieu mardi (20 h HE; NBCSN).

Bishop a réussi son cinquième jeu blanc en carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et c'est la quatrième fois qu'il permet à son équipe d'éliminer un adversaire avec un blanchissage. Il avait également blanchi les Red Wings de Detroit lors de la cinquième partie du premier tour.

« Je crois que nous avons appris de la saison dernière, a dit Bishop. Nous avons joué dans quelques séries où nous avons laissé filer des chances de terminer la série à domicile. Comme je l'ai dit dans la dernière série, je veux être fier du fait que nous éliminons nos adversaires rapidement et c'est ce que nous avons fait dans deux séries de suite. »

Video: Hedman et le Lightning passent en finale de l'Est

Brian Boyle et Nikita Kucherov ont aussi marqué pour le Lightning. New York n'a marqué qu'un seul but dans les deux dernières rencontres de la série.

« Brutal, c'est difficile à croire que c'est fini », a admis le capitaine des Islanders John Tavares, qui n'a récolté aucun point lors des quatre dernières rencontres. « Nous avons donné un gros effort et nous n'avons pas accompli notre objectif. Nous avons joué du bon hockey à certains moments. Nous avons juste gaspillé ces deux matchs à domicile et cela nous a mis en mauvaise position en vue de [dimanche]. »

Hedman a compté son premier but à 13:49 de la première période pour donner les devants 1-0 au Lightning. Il a pris possession d'une rondelle libre dans le haut de l'enclave et il a déjoué Thomas Greiss, qui avait la vue voilée par Tyler Johnson.

« Cette victoire est de toute évidence importante, a dit Hedman. Nous sommes un groupe résilient et nous avons surmonté l'adversité. Je ne crois pas que beaucoup de personnes aient prédit que nous allions nous rendre si loin en raison des blessures. Nous devrons continuer de jouer ainsi au prochain tour. »

Boyle a porté le pointage à 2-0 à 18:41 du premier engagement avec son troisième but des séries. Le défenseur Matt Carle a remis le disque à Boyle dans l'enclave de derrière le filet et Boyle a battu Greiss dans la partie supérieure du côté du bâton.

Hedman a touché la cible une deuxième fois lors d'une supériorité numérique à 4:22 du deuxième tiers. L'attaquant Jonathan Drouin y est allé d'une passe du revers par la bande et Hedman a marqué à l'aide d'un tir sur réception du haut du cercle de droite pour accentuer la priorité du Lightning à 3-0. Hedman conclut cette série avec quatre buts et quatre aides.

« Vous n'accédez pas au prochain tour à moins que vos meilleurs joueurs soient vos meilleurs joueurs, a expliqué l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Je crois que [dimanche] était un indicateur de ce que Victor Hedman fait pour cette équipe. Il était un facteur-clé dans notre victoire. »

Kucherov a compté sur une échappée à 4:40 de la troisième période pour porter le pointage à 4-0.

Bishop n'a pas fait face à la même pression à laquelle il résistait dans le match no 5 de la série de première ronde face aux Red Wings, mais il a quand même effectué plusieurs arrêts cruciaux dimanche.

Bishop a fait un arrêt du gant pour stopper le tir à bout portant du défenseur des Islanders Johnny Boychuk en deuxième période. En troisième, Boychuk se retrouvait devant une cage béante après avoir récupéré le retour d'un tir de Cal Clutterbuck, mais Bishop a réagi vite pour faire un arrêt de la jambière.

« Bishop a joué de son mieux pendant toute la saison, a lancé l'attaquant du Lightning Ryan Callahan. Et il semble que dans les matchs importants, il devient encore plus imbattable devant le filet. »

Thomas Greiss a effectué 21 arrêts pour les Islanders.

« Le Lightning a tiré profit de ses opportunités, a dit l'entraîneur des Islanders Jack Capuano. À l'aube de ce match [dimanche], je croyais que notre plan de match était bon. Nous n'avons cédé que 18 lancers à forces égales, si vous me le disiez avant le match, je l'aurais accepté. Nous n'avons simplement pas trouvé le moyen de marquer des buts pendant ces derniers matchs. Au bout du compte, comme je l'ai dit, vous devez en marquer plus d'un, et nous n'en avons marqué aucun [dimanche]. »

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