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Le Lightning affiche complet à toutes les positions

Le directeur général Steve Yzerman a réglé tous ses dossiers

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, le Lightning de Tampa Bay :

Avec la mise sous contrat de l'attaquant Ondrej Palat dernièrement, le directeur général du Lightning de Tampa Bay Steve Yzerman a complété sa liste de choses à faire pour l'été.

Le Lightning affiche complet à toutes les positions. Yzerman s'est laissé une marge de manœuvre de 3,25 millions $ sous le plafond salarial.

Avant Palat, qui a évité le processus d'arbitrage en acceptant un contrat de 26,5 millions $ pour cinq ans, le DG avait trouvé un terrain d'entente avec un autre attaquant vedette, Tyler Johnson -- 35 millions $ pour sept ans.

Le gardien réserviste Peter Budaj (2,05 millions $, deux ans) et l'attaquant québécois Yanni Gourde (2 millions $, deux ans).

Au rayon des acquisitions, le Lightning en a faite deux sur le marché des joueurs autonomes sans compensation, une à l'attaque et une en défense, soit celles des vétérans Chris Kunitz et Dan Girardi. 

Kunitz, âgé de 37 ans, a quitté les Penguins de Pittsburgh, avec lesquels il venait d'ajouter deux titres de la Coupe Stanley en autant d'années, afin d'accepter un contrat d'une saison au salaire de 2 millions $.

Girardi, 33 ans, a obtenu un contrat de 6 millions $ pour deux ans après avoir vu son contrat être racheté par les Rangers de New York.

Auparavant, le 15 juin, Yzerman a procédé à une transaction majeure avec son homologue Marc Bergevin des Canadiens de Montréal. Le jeune attaquant québécois Jonathan Drouin est passé au CH en retour des services de l'espoir en défense Mikhail Sergachev.

Voici à quoi ressemble le Lightning aujourd'hui :

Les acquisitions

Chris Kunitz, A: Kunitz est le type de vétéran qui a gagné des championnats dont le Lightning a besoin afin d'encadrer son jeune noyau de vedettes. L'ailier gauche a connu une dernière saison régulière décevante dans l'uniforme des Penguins, avec 29 points en 71 matchs. Il s'est bien repris en séries éliminatoires, avec 11 points en 20 rencontres. Kunitz a savouré sa quatrième conquête de la Coupe Stanley en carrière … Dan Girardi, D: Girardi va s'amener en Floride avec l'idée arrêtée de prouver qu'il peut encore tenir son bout dans la LNH, ce que les Rangers ne croyaient plus possible puisqu'ils ont racheté ses trois dernières années contractuelles au salaire annuel moyen de 5,5 millions $. Le défenseur a été ralenti par les blessures au cours de la dernière saison, ayant amassé 15 points en 63 matchs. Il va compléter le quatuor principal de l'équipe en défense en compagnie des Victor Hedman, Anton Stralman et Braydon Coburn … Le vétéran gardien Michael Leighton et le défenseur Jamie McBain ont été engagés, le 1er juillet.

Les départs

Jonathan Drouin, A: Drouin a dû quitter parce que le Lightning aurait été dans l'incapacité de garder tous ses attaquants de premier plan. Yzerman a profité de la situation afin de mettre la main sur le défenseur fort prometteur Mikhail Sergachev. La transaction a fait le bonheur des deux équipes parce que les Canadiens ont obtenu le meilleur jeune attaquant québécois dans la LNH. Drouin, 22 ans, troisième espoir sélectionné au repêchage de 2013, venait de connaître sa meilleure saison avec 53 points en 73 matchs, incluant 21 buts … L'attaquant Byron Froese et le défenseur Matt Taormina ont accepté des offres des Canadiens, le 1er juillet … Kristers Gudlevskis, G: Le gardien letton a été échangé aux Islanders de New York, le 1er juillet … Joel Vermin, D: Le défenseur s'est expatrié dans la Ligue nationale suisse, avec Lausanne.

Cognent à la porte

Mikhail Sergachev, D: Le Russe est le principal aspirant pour l'obtention d'un poste en défense. Hedman s'est déjà dit prêt à le prendre sous son aile. Sergachev, 19 ans, neuvième espoir réclamé de la cuvée 2016, a disputé quatre rencontres chez les Canadiens en 2016-17.

Ce dont ils ont encore besoin

Le Lightning n'a pas réellement de lacune à combler. Le gardien Andrei Vasilevskiy va entamer sa première saison à titre de gardien de confiance de l'équipe, à l'âge de 22 ans. Il s'est vu confier la tâche à la suite de l'échange Ben Bishop aux Kings de Los Angeles vers la fin de la dernière saison.

Pour les poolers

La blessure de Steven Stamkos a bousillé la saison du Lightning l'an dernier, et son seul retour en santé aura des répercussions énormes sur les performances de l'équipe. Reste à voir qui seront les heureux élus qui vont évoluer sur son trio, et si l'entraîneur Jon Cooper voudra à nouveau réunir les « Triplés », Nikita Kucherov, Tyler Johnson et Ondrej Palat. Le jeune Brayden Point a bien fait à sa première saison, et pourrait exploser aux côtés de Stamkos. À la ligne bleue, la recrue Jake Dotchin a surpris bien des observateurs et représente un intéressant pari pour les poolers qui évoluent dans des ligues multicatégories.

Alignement prévu

Steven Stamkos -- Brayden Point -- Ryan Callahan 
Ondrej Palat -- Tyler Johnson -- Nikita Kucherov
Chris Kunitz -- Alex Killorn -- J.T. Brown
Vladislav Namestnikov -- Yanni Gourde -- Erik Condra 
Cédric Paquette

Victor Hedman -- Dan Girardi
Braydon Coburn -- Anton Stralman
Andrej Sustr -- Slater Koekkoek

Andrei Vasilevskiy
Peter Budaj

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