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Cooper prolonge son association avec le Lightning

L'entraîneur comptant le plus d'ancienneté dans la LNH a guidé Tampa Bay au trophée des Présidents cette saison

par LNH.com @LNH_FR

Jon Cooper a accepté une prolongation de contrat de plusieurs saisons mardi afin de demeurer l'entraîneur du Lightning de Tampa Bay.

Le pilote de 51 ans est l'entraîneur de la LNH qui compte le plus d'ancienneté avec la même équipe, a guidé le Lightning (59-14-4) au trophée des Présidents cette saison. Tampa Bay est devenu la quatrième équipe de l'histoire de la LNH à signer au moins 59 victoires, après les Canadiens de Montréal de 1977-78 (59 victoires), les Canadiens de 1976-77 (60) et les Red Wings de Detroit de 1995-96 (62).

« Je suis très heureux d'annoncer la prolongation de contrat de Jon aujourd'hui, a déclaré le directeur général du Lightning Julien BriseBois. Sa capacité à forger des relations fortes avec tout le monde, des joueurs au reste du personnel, a été une constante depuis son arrivée dans l'organisation, et il est absolument le meilleur entraîneur pour notre équipe de hockey. 

« La capacité de [Cooper] à instaurer une solide culture tout en s'adaptant continuellement a été l'un des principaux facteurs qui expliquent les succès de l'équipe. Il a aidé l'organisation à établir des standards élevés en raison de sa quête incessante de l'excellence. Je voudrais remercier [Cooper] et sa famille pour leur dévouement perpétuel envers cette organisation, ainsi qu'envers la communauté de Tampa Bay, et je suis heureux de pouvoir continuer à travailler avec Jon pour les années à venir. »

Embauché le 25 mars 2013, Cooper affiche un dossier de 301-157-44 en sept campagnes à la barre du Lightning, et aucune équipe n'a remporté autant de victoires (297) ou de points au classement (635) depuis le début de sa première saison complète en 2013-14. Finaliste au trophée Jack Adams en 2014 à titre de meilleur entraîneur de la LNH, Cooper a atteint le plateau des 50 victoires à trois reprises.

Cooper a mené le Lightning à la finale de l'Association de l'Est dans trois des quatre dernières saisons, ainsi qu'à la Finale de la Coupe Stanley en 2015, où Tampa Bay s'était incliné en six matchs contre les Blackhawks de Chicago. Le Lightning a été éliminé par les Penguins de Pittsburgh en sept matchs en finale d'association en 2016, et en sept parties par les Capitals de Washington la saison dernière.

Le Lightning a gagné huit de ses neuf derniers duels et a amassé 122 points cette saison, 21 de plus que ses plus proches poursuivants (Bruins de Boston, Flames de Calgary). Tampa Bay va accueillir les Capitals au Amalie Arena samedi (19 h (HE); NHLN, SUN, NBCSWA, NHL.TV).
 

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