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Le Lightning a vite appris chemin faisant vers la finale de la coupe Stanley

LNH.com @NHL

TAMPA, ?tats-Unis - Le Lightning de Tampa Bay s'est constamment fait rappeler au cours des actuelles s?ries tout ce qu'il n'avait jamais encore accompli.

Cette mouture de l'?quipe n'avait pas gagn? un match en s?ries, encore moins une s?rie, et elle ne connaissait absolument rien de la pression d'un septi?me match. Elle s'est aventur?e en terrain inconnu en finale de l'Association Est.

Mine de rien, les jeunes joueurs de l'?quipe de la Floride sont les premiers ? atteindre la finale de la coupe Stanley apr?s avoir subi le balayage d'une s?rie la saison pr?c?dente. Ils sont les premiers ? ?liminer trois ?quipes du groupe des 'Original Six'. Apr?s avoir ?cart? de leur chemin les Red Wings de Detroit, le Canadien de Montr?al et les Rangers de New York, ils se voient offrir la chance d'?pingler une autre ?quipe du groupe ? leur tableau de chasse, les Blackhawks de Chicago.

Plus que ces notes historiques, le Lightning a tir? de pr?cieuses le?ons au cours des trois premiers tours, avec comme r?sultat qu'il est mieux outill? en vue de l'affrontement face aux Blackhawks, que Steven Stamkos qualifie de ?b?te supr?me?.

?C'est notre plus important d?fi, a affirm? Stamkos, lundi, ? l'issue de la s?ance d'entra?nement de l'?quipe. Vous cheminez comme ?quipe ? chacune des ?tapes, vous apprenez ?norm?ment de choses au sujet de vos co??quipiers, au sujet de l'adversit?? que nous avons d?? surmonter et de tous ces formidables joueurs que nous avons d?? ma??triser.??

Le d??fi pour le Lightning en finale est de faire fi de l'??cart marqu?? favorisant les Blackhawks au chapitre de l'exp??rience. D'avoir vaincu trois ??quipes plus exp??riment??es en s??ries ne nuit assur??ment pas.

????a nous donne de la confiance, a soulign?? l'ailier Ryan Callahan. Nous ne pouvons pas faire abstraction que nous sommes une jeune ??quipe. Il n'y a rien de mal ?? notre inexp??rience. Nous apprenons au fur ?? mesure.??

L'entra??neur Jon Cooper a dit que ??'a ??t?? ??fabuleux de voir 23 ??mes diff??rentes se fondre en une seule?? cette saison. Le processus s'est peut-??tre amorc?? plus t??t. Le d??fenseur Matt Carle se demande m??me si ce parcours irr??sistible se serait produit si le Lightning n'avait pas ??t?? balay?? par le Canadien, l'an dernier.

Apr??s ??tre venu de l'arri??re trois fois dans la s??rie initiale contre les Red Wings, le Lightning ??tait gonfl?? ?? bloc face au Canadien. Il a t??t fait de prendre l'avance 3-0 dans la s??rie avant de voir le Tricolore remporter deux matchs. Mais sa domination dans le sixi??me match a d??montr?? qu'il pouvait achever un adversaire.

Contre les Rangers, le Lightning a de nouveau appris ?? la dure en perdant le premier duel. On doit s'attendre ?? ce qu'il entame nettement mieux la finale contre les Blackhawks, mercredi.

D'avoir remport?? la septi??me rencontre de la s??rie au Madison Square Garden a ??t?? davantage une attestation du potentiel de l'??quipe qu'une le??on d'apprentissage. Avec comme r??sultat que le Lightning amorcera la finale anim??e d'une confiance renouvel??e.

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