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Le jeune hockeyeur russe Alexei Cherepanov rend l'âme pendant un match

LNH.com @NHL

MOSCOU - Alexei Cherepanov, le choix de premier tour des Rangers de New York en juin 2007, est décédé pendant un match en Russie, lundi. Il n'était âgé que de 19 ans.

L'attaquant de six pieds, un pouce et 187 livres s'est apparemment effondré sur le banc des joueurs du Omsk Avangard pendant la troisième période d'un match de la Ligue de hockey continentale (KHL) et a rendu l'âme peu de temps après.

Cherepanov avait marqué sept buts et obtenu cinq passes en 14 matchs depuis le début de la saison de la KHL.

L'an dernier, il a aidé la Russie à remporter une médaille de bronze au Championnat du monde de hockey junior.

"Nous sommes profondément attristés par la mort tragique de Alexei, a déclaré Glen Sather, président et directeur général des Rangers, dans un communiqué de presse. Au nom de l'organisation des Rangers de New York, j'aimerais offrir nos plus sincères sympathies à sa famille. Alexei était un jeune homme intelligent, plein d'entrain, doté d'un talent remarquable et d'un avenir extrêmement prometteur."

Le fait que Cherepanov ait été recruté au premier tour en 2007 n'a rien eu d'étonnant, mais son rang de sélection l'avait été. Plusieurs observateurs prévoyaient qu'il soit choisi parmi les cinq premiers, mais mystérieusement il était encore disponible lorsqu'est venu le tour des Rangers, au 17e échelon.

En carrière, Cherepanov a participé à 106 matchs dans la Super ligue de la Russie avec Omsk, amassant 40 buts et 29 passes. La saison dernière, il a établi un sommet personnel en carrière au chapitre des mentions d'aide (13) et terminé au quatrième rang de son équipe pour le nombre de points (28).

En 2006-2007, Cherepanov a établi un record de la ligue pour le plus de buts par une recrue (18), effaçant la marque de 17 appartenant à Pavel Bure.

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