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Le grand Jean B?liveau ovationn? pour la derni?re fois au Centre Bell

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Jamais le Centre Bell n'aura ?t? autant silencieux qu'il l'a ?t? mardi soir, avec 21 286 spectateurs dans les gradins.

Le moment de silence que la foule a observ? ? la m?moire de Jean B?liveau, avant le match entre le Canadien et les Canucks de Vancouver, a certes ?t? le plus lourd de l'histoire de l'amphith??tre, qui a ouvert ses portes en 1996.

Il a ?t? suivi de la plus respectueuse des ovations. Une longue salve d'applaudissements nourris qui a ?mu l'?pouse du plus grand capitaine de l'histoire du Canadien.

Assise ? c?t? du si?ge qu'occupait habituellement son ?poux derri?re le banc du Tricolore, ?lise B?liveau a lev? les bras au ciel ? quelques reprises afin de remercier le public. Soutenue par sa fille H?l?ne, Mme B?liveau a m?me implor? les gens de cesser d'applaudir apr?s quelques minutes. ? leur c?t?, les petites-filles de M. B?liveau, Myl?ne et Magalie, pleuraient ? chaudes larmes.

La courte c?r?monie qui avait pr?c?d? le moment de silence avait ?t? fort sobre et simple, ? l'image du disparu.

Les joueurs ont fait leur entr?e sur la patinoire dans le silence, apr?s qu'on eut projet? sur la glace un montage photographique des grands moments de la carri?re de l'ancien num?ro 4.

Align?s sur leur ligne bleue respective, les joueurs des deux ?quipes se sont par la suite recul?s afin de visionner le montage vid?o retravaill? et allong?? que l'??quipe avait mis sur son site Internet ?? la suite du d??c??s de Jean B??liveau, mardi dernier. Une r??trospective avec comme trame musicale la chanson ??Ceux qui s'en vont??, de Ginette Reno.

Fun??railles mercredi

Les fun??railles nationales de l'ancien grand capitaine du Canadien auront lieu ?? la cath??drale Marie-Reine-du-Monde de Montr??al, mercredi apr??s-midi.

La c??r??monie sera pr??sid??e par l'archev??que de Montr??al, Christian L??pine, qui sera notamment accompagn?? pour l'occasion par son homologue de Qu??bec, le cardinal Cyprien Lacroix.

Le Canadien a annonc?? que les porteurs du cercueil qui accompagneront Jean B??liveau ?? son dernier repos seront les anciens joueurs Yvan Cournoyer, Phil Goyette, Guy Lafleur, Robert Rousseau, Serge Savard et Jean-Guy Talbot.

Savard, Cournoyer, Ken Dryden et Dickie Moore, tous d'ancien co??quipiers de celui que l'on surnommait le `Gros Bill', ainsi que le pr??sident de l'??quipe, Geoff Molson, prononceront des t??moignages pendant la c??r??monie liturgique.

Le cort??ge, qui quittera le Centre Bell vers 13 h, sera compos?? dans l'ordre de la famille de Jean B??liveau, des Anciens Canadiens ainsi que des joueurs et de la direction de l'??dition actuelle de l'??quipe.

L'organisation a laiss?? savoir que quelques centaines de places seront r??serv??es aux amateurs ?? l'int??rieur de la cath??drale, sur la base de premiers arriv??s, premiers servis. Les gens qui ne pourront pas entrer ?? l'int??rieur du b??timent religieux pourront suivre le d??roulement de la c??r??monie sur des ??crans g??ants am??nag??s ?? proximit??.

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