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Le gardien Tim Thomas risque de faire sauter la banque l'été prochain

LNH.com @NHL

BOSTON - Tim Thomas devrait passer à la caisse à la fin de la saison. Le gardien des Bruins de Boston deviendra joueur autonome sans compensation et il devrait attirer l'attention de bien des formations. Avant le match contre le Canadien, Thomas présentait la meilleure moyenne (1,76) de la ligue ainsi que le meilleur taux d'arrêts (,946) du circuit.

Agé de 34 ans, le sympathique athlète natif du Michigan joue un rôle majeur dans les succès des Bruins malgré un style peu orthodoxe.

"C'est un compétiteur dans tous les aspects, dit Claude Julien en parlant de son gardien, un adepte du yoga. Son style est différent de celui de la majorité des gardiens qui utilisent le style papillon. Il me fait un peu penser à Dominik Hasek. Mais l'important, c'est qu'il arrête les rondelles."

Mercredi à Chicago, Thomas a stoppé Patrick Sharp qui s'était vu accorder un tir de pénalité en prolongation. Les Bruins l'ont finalement emporté 2-1 aux tirs de barrage.

Le salaire de Thomas s'élève à 1,1 million $ US en 2008-2009.

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Les Bruins ont pu mettre la main sur Blake Wheeler, qui avait été le premier choix des Coyotes de Phoenix et le cinquième joueur réclamé au repêchage de 2004. A l'époque, le choix de Wheeler avait fait sourire bien des gens. Plusieurs équipes ne prévoyaient même pas le réclamer au premier tour.

Après trois années à l'université du Minnesota, Wheeler et les Coyotes ont rompu les liens après d'infructueuses négociations. Les Bruins l'ont embauché à titre de joueur autonome le 1er juillet dernier.

"Il se sert bien de son gabarit", fait valoir Julien en parlant de Wheeler, un athlète de 6 pieds 5 pouces.

En 15 matchs, le patineur natif du Minnesota a marqué six buts, incluant un tour du chapeau réussi contre les Maple Leafs de Toronto.

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L'entraîneur des Bruins se dit très satisfait du jeu de Patrice Bergeron.

"Il va bien, soutient Julien. Il travaille très fort. Il est aussi en superbe forme. Contrairement à d'autres, il s'est entraîné cet été au lieu de jouer au golf. Il lui faut juste reprendre confiance autour du filet."

Bergeron présentait un dossier de 3-6-9 en 15 matchs avant le match contre le Canadien.

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Les Bruins peuvent désormais lancer quatre trios, un luxe qu'ils n'avaient pas ces dernières années. L'éclosion des jeunes Milan Lucic, Blake Wheeler, David Krejci et Phil Kessel donne à l'équipe une profondeur qui assure un bel équilibre dans chaque unité.

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Patrice Brisebois et Steve Bégin ont été retranchés de la formation. Tom Kostopoulos purgeait le deuxième d'une suspension de trois matchs. Chez les Bruins, Petteri Nokelainen et Matt Hunwich n'étaient pas en uniforme.

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