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Le gardien Niklas Backstrom accepte une entente de quatre ans avec le Wild

LNH.com @NHL

VANCOUVER, B.C. - Niklas Backstrom a choisi de demeurer au Minnesota.

Le Wild du Minnesota a en effet consenti un contrat de quatre ans d'une valeur de 24 millions $ US au gardien étoile, évitant ainsi qu'il devienne joueur autonome sans compensation cet été. Cette entente comble les deux parties.

"Mon objectif était de rester ici et je suis très heureux qu'il se concrétise, a dit Backstrom, mardi, avant d'affronter les Canucks de Vancouver en soirée. C'est un deuxième rêve qui se réalise après celui d'avoir obtenu la chance de jouer dans la LNH.

"Maintenant, j'ai l'opportunité de demeurer ici pour les années à venir."

Backstrom s'est maintenu parmi les meilleurs gardiens de la ligue au cours des dernières saisons. Il touche 3,1 millions $ cette saison.

Avant le match de mardi, il présente un palmarès de 28-18-4 cette saison et il est parmi les meneurs de la ligue avec un taux d'efficacité de .925 et une moyenne de 2,24.

Si le Wild n'avait pu s'entendre avec Backstrom, le directeur-général Doug Risebrough aurait été confronté à la difficile décision d'échanger ou pas le gardien avant la date limite des transferts dans la LNH.

L'athlète de 31 ans a passé plusieurs saisons en Europe avant de se joindre au Wild à titre de joueur autonome à l'été 2006.

En 150 matchs au Minnesota, son palmarès s'établit à 84-39-33 avec un taux d'efficacité de .924 et une moyenne de 2,19.

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